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La historia del atajo Control + Alt + Delete

La historia del atajo Control + Alt + Delete

Ctrl + Alt + Supr comenzó como un secreto comercial. Luego se convirtió en un icono

En la primavera de 1981 David Bradley era parte de un selecto equipo de trabajo en un anodino edificio de oficinas en Boca Raton, Florida. Su tarea: ayudar a construir la nueva computadora personal de IBM. Debido a que Apple y RadioShack ya estaban vendiendo pequeños equipos independientes, el proyecto (nombre en clave: Acorn) era un trabajo urgente. En lugar de la respuesta típica de tres a cinco años, Acorn tenía que completarse en un solo año.

Una de las manías de los programadores era que cada vez que detectaban un fallo de codificación en el ordenador, tenían que reiniciar manualmente el sistema entero. Volviendo de nuevo la maquina a iniciar automáticamente una serie de pruebas de memoria, que les robaba un tiempo valioso. "Algunos días reiniciábamos cada cinco minutos en busca del problema", dice Bradley. Las tediosas pruebas hacían que los programadores quisiesen tirarse de los pelos.

David BradleyAsí que Bradley creó un atajo de teclado que desencadenaba un restablecimiento del sistema sin las pruebas de memoria. Nunca soñó que la sencilla solución haría de él un héroe de la programación, alguien que algún día sería perseguido para autografiar los teclados en las conferencias. Y él no previó el comando para convertirse en una parte tan integral de la experiencia del usuario.

Bradley se unió a IBM como programador en 1975. Hacia 1978 estaba trabajando en la Datamaster, una joven compañía que intentó corregir los defectos de las PCs. Fue un momento emocionante cuando los ordenadores estaban empezando a ser más accesibles, y Bradley tuvo la oportunidad de ayudar a popularizarlos.

En septiembre de 1980 se convirtió en el 12º de 12 ingenieros elegidos para trabajar en Acorn. Todo el equipo fue llevado cerca de la sede de IBM en Nueva York. "Teníamos muy poca interferencia", dice Bradley. "Teníamos que hacer el diseño esencialmente a partir de una hoja de papel en blanco".

Bradley trabajó en todo, desde la escritura entrada/salida de programas a la solución de problemas de tablero. Tras cinco meses en el proyecto creó ctrl + alt + del. La tarea era no más que otro elemento para marcar en la casilla correspondiente a su lista de tareas pendientes. "Faltaban cinco minutos, 10 minutos de actividad, y luego me trasladaba a la siguiente de las 100 cosas que había que hacer", dice. Bradley eligió las teclas según la ubicación, con la tecla del en el teclado separada de las otras dos parecía poco probable que las tres se pulsasen al mismo tiempo por accidente. Bradley nunca tuvo la intención de poner el atajo a disposición de los clientes, ni tampoco esperar que entrase en el léxico popular. Fue importante para él y sus compañeros programadores, para quienes cada segundo contaba.

primer PC  de IBM

El equipo logró terminar Acorn en la fecha prevista. En el otoño de 1981 llegó a las tiendas el PC de IBM - una hogareña caja gris debajo de un monitor que escupía líneas verdes. Los expertos en marketing predijeron que la empresa vendería unas modestas 241.683 unidades en los primeros cinco años; ejecutivos de la empresa consideraron que la estimación era demasiado optimista. Todos estaban equivocados. Las ventas del PC de IBM alcanzarían a millones, con gente de todas las edades que utilizaron las máquinas para jugar, editar documentos y hojas de cálculo. La computación nunca sería la misma.

Y, sin embargo, pocos de estos consumidores fueron conscientes del silencioso acceso directo de Bradley en sus máquinas. No fue sino hasta la década de 1990, cuando se lanzó Windows de Microsoft, que se dio a conocer el acceso directo. Cuando los ordenadores de todo el mundo se caían y aparecía la infame "pantalla azul de la muerte" en los usuarios de Windows, se propagó de boca en boca una solución rápida: ctrl + alt + del. De repente, el pequeño código de Bradley era una gran solución. Los periodistas elogiaron "el saludo de los tres dedos", como una salvación para los dueños de una población de PCs que siguió creciendo.

Windows pantalla azul  de la muerte

En 2001 cientos de personas se reunieron en el Museo Tecnológico de la Innovación de San José para conmemorar el 20 aniversario del PC de IBM. En dos décadas la compañía había vendido más de 500 millones de ordenadores en todo el mundo. Después de la cena luminarias de la industria, entre ellas el presidente de Microsoft Bill Gates, se sentaron en una mesa redonda. Pero la primera pregunta no fue a Gates, fue a David Bradley. El programador, que siempre ha estado sorprendido por lo popular que esos cinco minutos que pasó creando ctrl + alt + del, se apresuró a desviar la gloria:

"Tengo que compartir el crédito", bromeó Bradley. "Puede que yo lo haya inventado, pero creo que Bill lo hizo famoso".


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