Compararnos con otros se está convirtiendo en parte de nuestra vida cotidiana

El uso de Facebook está vinculado a percepciones de empeoramiento de la salud física, según una nueva investigación de la Universidad de Surrey.

En el primer estudio de este tipo, publicado ayer en la revista Heliyon, los científicos dirigidos por la Dra. Bridget Dibb investigaron la relación entre Facebook y las percepciones de la salud física. Fueron encuestados ciento sesenta y cinco participantes, todos usuarios de Facebook, para identificar los niveles de comparación con otros en el sitio de redes sociales, las tasas de autoestima, la salud física percibida y la satisfacción con la vida.

Los investigadores descubrieron que los participantes que se comparaban con otros en Facebook tenían mayor conciencia de las dolencias físicas, como problemas de sueño, cambio de peso y tensión muscular. Se cree que aquellos que se comparan con otros en Facebook pueden percibir más síntomas físicos, pero igualmente, aquellos que perciben más síntomas pueden compararse más con otros en Facebook.

La comparación social es un proceso en el que se hacen comparaciones con otros para evaluar nuestras vidas y es más probable que ocurran cuando no estamos seguros de nuestra situación.

Además, se descubrió que las mujeres y las que experimentaban ansiedad o depresión también percibían más síntomas. Los participantes que estaban más satisfechos con sus vidas y tenían altas tasas de autoestima se asociaron con menos síntomas físicos.

Los investigadores creen que un mayor uso del sitio de redes sociales puede estar asociado con más oportunidades para compararnos desfavorablemente con otros que percibimos que están "en mejor situación" que nosotros tanto en el estilo de vida como en la salud.

La Dra. Bridget Dibb, profesora principal de psicología de la salud en la Universidad de Surrey, dijo:

"Compararnos con otros no es un concepto nuevo; sin embargo, con el auge de las redes sociales se está convirtiendo en parte de nuestra vida cotidiana.

"Una entidad como Facebook, con 2.270 millones de usuarios activos mensuales, nunca ha existido antes. Es desconocido el efecto a largo plazo que tiene sobre los individuos, pero está claro que la comparación con otros está asociada con las percepciones de mala salud. Los usuarios deben ser conscientes de cómo se sienten cuando usan sitios como Facebook y reconocer los peligros de las comparaciones en este contexto".

Artículo científico: Social media use and perceptions of physical health

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