El 'efecto camaleón' ayuda a las personas a mezclarse con la multitud

Un estudio publicado el mes pasado en el Journal of Ethology sugiere que el mismo fenómeno psicológico que hace que los bostezos sean contagiosos también influye en las personas cuando revisan sus teléfonos inteligentes, informa The Guardian.

Durante el experimento, un investigador miró e interactuó con su teléfono inteligente, o simplemente jugueteó con el teléfono sin mirarlo. Luego miraron alrededor durante 30 segundos, contando la cantidad de personas que también comenzaron a usar sus teléfonos.

El estudio muestra que después de que la primera persona comenzó a usar su teléfono, aproximadamente la mitad de las personas que la rodeaban también revisaron sus teléfonos.

"Tenemos la necesidad de seguir las normas que nos imponen las personas que nos rodean, para [hacer coincidir] nuestras acciones con las de ellos de esta manera automática", dice Elisabetta Palagi, experta en comportamiento social de la Universidad de Pisa, a Christa Lesté-Lasserre en New Scientist. "Pero los teléfonos inteligentes pueden aumentar el aislamiento social a través de la interferencia y la interrupción de las actividades en curso de la vida real".

El estudio consideró el uso del teléfono como un ejemplo del efecto camaleón, que es la forma en que las personas cambian su comportamiento para adaptarse a lo que sucede a su alrededor. Esta es la razón por la que las personas a menudo captan el estado de ánimo o los gestos de los demás durante una conversación, y por qué los bostezos son tan contagiosos.

Los investigadores generalmente asumieron el papel del "desencadenante", o la persona que revisó su teléfono primero. Probaron las dos versiones del uso del teléfono, mirar o no mirar, en una variedad de entornos, como en salas de espera, en el trabajo, en restaurantes o en casa. La persona desencadenante registró el efecto que tenía en sus vecinos mirar su teléfono, así como características como la edad de los demás y la relación con la persona desencadenante.

De aproximadamente 100 personas que vieron ambas versiones del uso del teléfono, todas fueron igualmente susceptibles al impulso del efecto camaleón de revisar su teléfono.

"La mayoría de las personas se contagian con el comportamiento de los teléfonos móviles de otras personas, sin siquiera darse cuenta", dice Palagi a New Scientist.

Las probabilidades de que las personas cercanas usaran sus teléfonos eran aproximadamente 28 veces más altas cuando el primer usuario realmente miraba su teléfono mientras lo usaban, en comparación con cuando la persona que desencadena simplemente sostenía el teléfono y lo tocaba sin mirar. Eso sugiere que el objetivo de interactuar con lo que aparece en pantalla es lo que inspira a las personas a levantar sus propios teléfonos, y no solo el movimiento de levantar un teléfono y tocar la pantalla.

Pero cuando las personas estaban en una comida, era mucho menos probable que revisaran sus teléfonos después de un evento desencadenante. Los investigadores sugieren que esto se debe a que las personas tienen otras formas de imitarse inconscientemente, como hacer coincidir las expresiones faciales y la postura.

"La baja respuesta de mimetismo registrada en presencia de comida podría ser aún más pronunciada considerando que nuestra muestra proviene de Italia, donde la cultura de la comida está histórica e intrínsecamente conectada con la agregación social y la convivencia", escriben los investigadores del estudio.

Los investigadores hicieron las observaciones para el estudio entre mayo y septiembre de 2020, durante la pandemia de Covid-19, por lo que señalan que será necesario realizar más estudios para determinar si el cambio hacia la interacción social virtual tuvo algo que ver con los efectos que midieron, según The Guardian.

Investigaciones adicionales también podrían profundizar en el efecto de este efecto camaleón en las personas que no tienen teléfonos inteligentes. ¿Se sienten aisladas cuando no pueden revisar un teléfono al mismo tiempo que todos los demás? ¿Y los anuncios de teléfonos inteligentes con actores tienen un mayor impacto que cuando el teléfono aparece solo?

Por ahora, el efecto parece rápido y subconsciente, al menos de forma anecdótica.

"Una mujer que estaba sentada frente a mí en una sala de espera me vio revisar mi teléfono", dice a New Scientist la bióloga de la Universidad de Pisa Veronica Maglieri, coautora del estudio. "En cuestión de segundos, sacó su teléfono y llamó a alguien y dijo: 'Oye, tenía ganas de llamarte; No sé por qué".

Artículo científico: Navigating from live to virtual social interactions: looking at but not manipulating smartphones provokes a spontaneous mimicry response in the observers

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