Las redes privadas virtuales (VPN) pueden causarte problemas en un pequeño número de países

Como las redes privadas virtuales (VPN) se utilizan a menudo para cosas que no son completamente legales, como descargar material con derechos de autor o eludir la censura china, podría parecer plausible pensar que las VPN son ilegales. La buena noticia es que en la mayor parte del mundo, las VPN son perfectamente legales. La mala noticia es que, en un pequeño número de países, pueden causarle problemas.

Las VPN son legales en casi todas partes...

Primero, sin embargo, veamos la situación en la mayor parte del mundo. Si vives en los Estados Unidos, Canadá, África, América del Sur o la mayor parte de Asia y Europa, las VPN son perfectamente legales. Registrarte en una y usarla por cualquier motivo que necesites no te traerá problemas con las autoridades ni con tu proveedor de servicios de Internet.

Aunque las VPN se utilizan para todo tipo de propósitos sospechosos, desde descargar archivos con derechos de autor hasta cometer delitos cibernéticos, la mayoría de los gobiernos parecen comprender que las VPN también tienen usos legítimos y, por lo tanto, han tomado poca o ninguna acción contra ellas. El FBI incluso recomienda usar una cuando estés en una red abierta.

Dicho esto, las VPN no legalizan mágicamente las cosas que estás haciendo: Si usas una VPN para permanecer en el anonimato con el fin de amenazar a alguien en línea, aún tendrás problemas por hacerlo. Es solo la parte de la VPN lo que es legal: decir que lastimarás a alguien no está bien.

Piensa en ello como usar una máscara mientras robas un banco: es legal comprar y usar una máscara, pero es ilegal robar un banco.

... Excepto donde no están

China cámara

Sin embargo, en algunas partes del mundo, el relativo anonimato que brindan las VPN es una espina clavada en el costado del gobierno. En estos países, las VPN están totalmente prohibidas o su uso es limitado. Los tres que están en las noticias en 2021 son China, Rusia y Bielorrusia. Sin embargo, hay otros, de los que hablaremos un poco más adelante.

El primer (y en muchos sentidos, el mejor) ejemplo es China. Ya hemos hablado antes sobre cómo se ve Internet en el Reino Medio: es básicamente una versión saneada de la web que no contiene demasiada libertad de expresión y definitivamente no hay críticas al gobierno. Como era de esperar, se impone una multa por ser atrapado allí con una VPN, aunque hemos escuchado rumores de que las penas mayores esperan a los infractores reincidentes.

Rusia no es mucho mejor: la agencia de telecomunicaciones rusa Roskomnadzor incluye en la lista negra ciertos sitios (generalmente bajo el pretexto de combatir el "extremismo") y ha declarado ilegal el uso de una VPN para superar el bloqueo. Sin embargo, ten en cuenta que usar una es legal, siempre y cuando no hagas nada ilegal con ella. Pero una vez que infringes la ley, el uso de la VPN se vuelve ilegal. Nuestras condolencias están con cualquier abogado que necesite resolver eso.

El gobierno ruso también trató de hacer que algunos servicios de VPN cumplieran con la lista negra y prohibió su uso en Rusia cuando se negaron a cumplir. Además, se han recibido informes sin fundamento de que, en ocasiones, la policía detendrá a las personas en Rusia y comprobará si hay software VPN en sus teléfonos.

Como era de esperar, el aliado cercano de Rusia, Bielorrusia, también parece haber restringido el uso de las VPN. El régimen extremadamente autoritario de este pequeño país europeo bloqueó Tor hace unos años, y parece plausible que el uso de VPN fuera prescrito de manera similar. Encajaría bien con el enorme apagón de Internet en el que los bielorrusos se ven obligados a vivir desde que estallaron las protestas allí en 2020.

países donde son ilegales las VPN

Otros países donde son ilegales las VPN

Los tres países anteriores son los que están más a la vista del público, pero hay otros lugares que han prohibido o restringido las VPN de alguna manera. Los dos más grandes son Irán y Turquía. Otros incluyen Irak y Omán, aunque en ambos casos, las prohibiciones son de hace unos años (2014 y 2010, respectivamente) y no está claro si algo ha cambiado desde entonces.

Los Emiratos Árabes Unidos también tienen una prohibición de VPN ampliamente publicitada, pero parece que se parece un poco a la de Rusia en el sentido de que prohíbe a las personas usar una VPN para actividades que son ilegales en los Emiratos Árabes Unidos. Sin embargo, como muestra esta lista, ese paraguas cubre todo tipo de pecados, por lo que recomendamos tener cuidado cuando estés en Dubai o Abu Dhabi.

Irán, sin embargo, es una historia completamente diferente. Su internet está casi tan vigilado como el de China. Hay una gran cantidad de sitios web bloqueados; Wikipedia tiene una lista parcial. Una vez que las autoridades se dieron cuenta de que las personas estaban usando VPN para sortear esos bloqueos, también las prohibieron de inmediato. No está claro si eso significa que usar una VPN es ilegal, pero tenemos la sensación de que los visitantes del país podrían no querer descubrirlo por las malas.

Por último, pero no menos importante, está Turquía, donde en los últimos años se ha visto un deterioro constante de la libertad de expresión (Freedom House tiene el informe completo). Como era de esperar, un país que encarcela habitualmente a periodistas también ha prohibido las VPN, en particular las destinadas a los consumidores. Sin embargo, las VPN operadas por la empresa permanecen intactas.

En este caso, la pena por infringir la ley es vaga, pero tenemos la sensación de que las consecuencias serán desagradables. Como resultado, Alemania advirtió a los viajeros a Turquía sobre el uso de una VPN mientras estaban allí, y en 2018, su propio autor habló con ciudadanos extranjeros que fueron detenidos por hombres vestidos de civil en la estación de tren de Ankara y obligados a entregar sus teléfonos inteligentes para su inspección.

Siendo ese el caso, vale la pena tener cuidado al viajar a Turquía, o realmente a cualquier otro lugar que hayamos mencionado en esta lista, aunque China parece dejar a la mayoría de los visitantes occidentales solos cuando se trata de VPN. ¡Mantente a salvo!

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