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Significa que un enlace está roto o no conduce a una página válida en un sitio web

Todos hemos experimentado un error 404 al navegar por la web. ¡Quizás incluso en Apañados! ¿Qué significa exactamente el número de este error y por qué el número 404 específicamente? Este es el por qué.

Definición del temido error 404

404 es un código de error que aparece en sitios web. Significa que un enlace está roto o no conduce a una página válida en un sitio web. Es lo que todos los propietarios de sitios odian ver en su sitio web, lo que puede estropear la experiencia en línea de un usuario.

Un usuario puede tropezar con una página 404 de varias formas. Tal vez siguieron un enlace en el sitio web que conduce a un 404, o tal vez tienen un marcador que conduce a un callejón sin salida. A veces, los enlaces 404 también pueden aparecer en otros sitios web o mediante motores de búsqueda.

Debido a lo malo que es para la experiencia de los usuarios finales, se desaconseja que los sitios enlacen a muchas páginas 404. Algunos motores de búsqueda penalizan explícitamente los sitios web que contienen muchos enlaces rotos. Las frecuentes incidencias de usuarios que son redirigidos a páginas 404 pueden hacer que los algoritmos de Google clasifiquen un sitio web como "de baja calidad" o "no confiable". La mayoría de los sistemas de gestión de contenido (CMS) tienen características que intentan minimizar las redirecciones 404.

Su prevalencia en Internet lo ha convertido en uno de los errores más conocidos de la historia de la web. Se ha convertido en un término de meme y jerga propio. Cuando se refiere a alguien como "que tiene un error 404", significa que es lento para pensar o ignora un tema en particular.

¿Por qué "404"?

Entonces, ¿por qué exactamente es 404? Lo primero que debes darte cuenta es que existen otros "números" relacionados con el estado de carga de una página web. Por ejemplo, cuando estás cargando una página web normal, da una solicitud "200 OK", lo que significa que se cargó sin ningún problema.

Tim Berners-Lee, considerado el padre de Internet, estableció en 1992 códigos de estado HTTP durante el Consorcio World Wide Web (W3C). Estos códigos, que todavía se utilizan en la actualidad, están formateados en números de tres dígitos. Un código que comienza con "4" significa un error del cliente, lo que significa que el usuario solicitó una página a la que no se puede acceder.

Aquí hay algunos códigos estándar que también comienzan con 4 que quizás reconozcas:

400 Solicitud incorrecta: normalmente aparece cuando se realiza una solicitud incorrecta al sitio.
401 No autorizado/403 Prohibido: Aparecen cuando el usuario no tiene los permisos necesarios para acceder a una página, como un inicio de sesión o una autenticación digital.
404 No encontrado: aparece cuando el recurso, o la página, no parece existir en el servidor.
408 Request Timeout: aparece cuando el servidor agotó el tiempo de espera o alcanzó su tiempo máximo para cargar una página antes de que finalice la solicitud.

Otros mensajes de error comunes

Además de ver "HTTP 404" o "404 no encontrado", es posible que también te encuentres con algunos otros códigos de error que transmitan lo mismo. Las variantes comunes incluyen "Página no encontrada" o "Archivo no encontrado". Según el sitio web que estés navegando, es posible que también veas mensajes como "Producto no encontrado".

Una cosa a tener en cuenta es que los sitios web pueden personalizar la página a la que dirige un hipervínculo 404, por lo que muchos propietarios de sitios diseñamos una página 404 personalizada. Algunas te dirán que te pongas en contacto con el webmaster del sitio; otras lo utilizan como una oportunidad para que el usuario busque algo más en el sitio web. Por ejemplo, la página 404 de Apañados.es conduce a una barra de búsqueda de Google y un enlace a la página principal.

¿Y ahora qué?

Si te encuentras con una página que tiene un error 404, pero estás seguro de que solía tener contenido, hay algunas cosas que puedes hacer.

Una es verificar si el administrador movió ese contenido a otro lugar. Los sitios web cambian sus estructuras de URL todo el tiempo, por lo que es posible que el enlace se vuelva a clasificar o se le cambie el nombre. Si el sitio web no tiene un motor de búsqueda interno, puedes realizar una búsqueda en Google escribiendo site: websitename.com como ayuda.

También puedes utilizar Wayback Machine, un servicio proporcionado por Internet Archive. Para utilizar este servicio, copia y pega la URL de la página en su cuadro. Aparecerá una lista de versiones archivadas de esa página de años anteriores, y puedes consultar cualquiera de ellas. Si bien esto no siempre funciona, muchos sitios web tienen versiones archivadas en esta base de datos.

Si ninguna de estas opciones parece funcionar, es posible que debas buscar el contenido en otro lugar o comunicarte con el administrador del sitio. Es muy probable que haya una página de contacto en algún lugar del sitio, así que infórmales que tienen un enlace roto.


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