La criptominería resuelve rompecabezas matemáticos increíblemente complicados

Con la locura de las criptomonedas en pleno apogeo, no puedes evitar escuchar acerca de las personas que extraen estas monedas digitales y desestabilizan el mercado de procesadores gráficos. Esto es lo que realmente es la "minería criptomonedas o criptominería".

¿Qué es la criptominería?

En resumen, la minería de criptomonedas es la forma en que se crean nuevas unidades de criptomonedas, generalmente llamadas monedas. Como podrás imaginar, este tipo de minería no implica manos callosas que agarren mangos de picos. En cambio, son los procesadores de computadoras los que hacen todo el trabajo duro, eliminando problemas matemáticos complejos.

Por supuesto, puedes preguntarte por qué necesitan ser extraídas estas monedas digitales: después de todo, es dinero ficticio sin respaldo, excepto lo que la gente pagará por él. La moneda real, del tipo respaldado por los gobiernos, se puede crear poniendo en marcha una impresora de dinero, por lo que es lógico pensar que las criptomonedas podrían hacer lo mismo.

El Blockchain

El hecho de que el suministro no pudiera restringirse fue durante años el principal obstáculo para las criptomonedas: había muchas ideas sobre cómo crear monedas digitales, pero no había forma de garantizar que las personas no las duplicaran simplemente a voluntad. Sin una autoridad como un banco central, una institución que regule el flujo de moneda, se vuelve muy complicado administrar el suministro de cualquier moneda.

Este problema confundió durante décadas a los creadores de monedas digitales hasta que Satoshi Nakamoto (probablemente un seudónimo) inventó algo llamado blockchain (cadena de bloques). La teoría completa de cómo funcionan es bastante complicada; profundizamos más en nuestro artículo sobre la explicación de "¿Qué son las criptomonedas?", pero la forma más fácil de explicarla es imaginándola como una cadena.

En esta metáfora, cada enlace es un bloque y cada bloque contiene una cantidad determinada de criptomonedas. Por ejemplo, un bloque tiene 6.25 Bitcoin en él. Para desbloquear un nuevo bloque, se debe resolver una complicada ecuación matemática, que valida el bloque y lo agrega a la cadena. Además, debido a que los bloques están encadenados de forma lineal, tienes que ir de uno a otro, no puedes elegir uno al azar.

El libro mayor

Cada vez que se desbloquea una nueva moneda, se registra en el libro mayor de la criptomoneda, un archivo masivo al que cualquiera puede acceder en cualquier momento para ver qué monedas fueron extraídas, cuándo y por quién. El libro mayor también muestra cuándo una moneda cambió de manos y quién estuvo involucrado en la transacción, lo que desmiente la afirmación de que el Bitcoin es anónimo .

En resumen, el libro mayor registra la creación y el movimiento de monedas en la cadena de bloques. La minería está validando nuevos bloques y obteniendo acceso a las monedas que contienen. Curiosamente, dado que la cadena de bloques tiene que ser finita, también significa que la mayoría de las criptomonedas tienen un límite estricto de cuántas pueden existir: Bitcoin, por ejemplo, tiene un límite de 21 millones .

Cómo funciona la minería de criptomonedas

Para desbloquear un bloque en la cadena, se debe validarlo resolviendo una complicada ecuación, generalmente en forma de algo llamado hash. Un hash es un conjunto aleatorio de caracteres y números que, con la tecla correcta, revela el mensaje original; es una parte básica de la criptografía y es de donde proviene la parte "cripto" de la "criptomoneda".

En cierto modo, la minería de criptomonedas solo está resolviendo estos rompecabezas matemáticos increíblemente complicados. Hágase lo suficientemente rápido y la recompensa es una moneda. Si eres más lento que la competencia, no obtienes una. Este método se llama "prueba de trabajo".

Sin embargo, los hashes son, por su propia naturaleza, rompecabezas increíblemente complicados de resolver. El teléfono o la computadora portátil en la que probablemente estés leyendo este artículo probablemente tomaría millones de años para resolver uno.

Supercomputadoras de bricolaje

Por supuesto, si no tiene una supercomputadora, siempre puedes construir una. Muchas personas interesadas en ganar dinero con criptomonedas, Bitcoin en particular, han comenzado a hacerlo, a menudo conectando varios dispositivos entre sí para crear poderosas redes que pueden combinar y amplificar la potencia de procesamiento de cada dispositivo individual.

El componente individual más poderoso que se puede usar en este caso es una unidad de procesamiento de gráficos, o GPU , la parte de la computadora que brinda brillantes y agradables gráficos, si tienes una computadora avanzada, claro. Por lo general, son más eficientes y poderosos que su prima, la unidad central de procesamiento (CPU ), y juntar una cantidad suficiente de ellas brinda un gran empuje informático.

Esto pone en juego un nuevo tipo de ecuación, una en la que varias personas inteligentes calcularon que el precio de las GPU multiplicado por el costo de la electricidad resultó mucho menos de lo que generaría un Bitcoin. Esto creó una especie de carrera armamentista en la que estos equipos crearían plataformas más grandes y mejores para vencer a sus competidores.

Además de la competencia entre estos grupos, también existe el problema de que cada bloque siguiente es más complicado de resolver que el anterior, un sistema de seguridad integrado en la cadena de bloques para evitar que se desbloquee todo a la vez.

Como resultado, el mercado de GPU quedó prácticamente destruido, y estos grupos compraron todas las unidades que pudieron tener en sus manos, incluso robándolas en algunos casos, y los consumidores habituales tuvieron que pagar precios enormes incluso por modelos muy obsoletos. Aunque, a fines de 2021, esta carrera armamentista se está calmando gracias a una serie de factores (incluida la represión de los mineros por parte de China ), el mercado de GPU aún no se ha recuperado.

Criptomonedas minadas frente a no minadas

Curiosamente, sin embargo, no todas las criptomonedas se extraen. En lugar de usar prueba de trabajo, algunas monedas, como Cardano y Ripple , usan algo llamado "prueba de participación". Todavía operan en blockchain por razones de seguridad, pero en lugar de extraer nuevos bloques, los "apostas" y los reclamas para ti con anticipación.

Cuanto más reclames, mayores serán las posibilidades de que te otorguen bloques. Es un sistema complicado, incluso más que la minería, pero bien podría ser el futuro de las criptomonedas.

El futuro de la minería

Esto nos lleva a un importante punto final: la criptomoneda necesita un futuro más allá de la minería. No solo es costoso extraer nuevas monedas gracias al precio de la electricidad y las GPU, sino que también es malo para el medio ambiente , como explica este artículo de la Columbia Climate School .

Es difícil decir exactamente cuál será ese futuro: tal vez esté en juego, tal vez sea cualquiera de la docena de otras soluciones que los entusiastas de la criptografía sin duda están pensando mientras lees esto. El tiempo dirá.


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