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El spam son comunicaciones masivas no deseadas y no solicitadas

Gracias a Internet, el spam no es solo un tipo de producto cárnico enlatado. Todos tratamos con el spam en algún momento u otro, pero ¿Qué es exactamente y por qué lo llamamos así? Exploramos la historia y la justificación del término.

El spam son comunicaciones masivas no solicitadas

Si abres la bandeja de entrada de tu correo electrónico y ves docenas (si no cientos) de correos electrónicos que no solicitaste, estás viendo spam. En tecnología, "spam" es un término para las comunicaciones masivas no deseadas y no solicitadas. Si bien el término se asocia más comúnmente con el correo electrónico, también se puede usar para referirse a comentarios de spam en blogs y redes sociales, correo basura físico, llamadas automáticas y más.

Cualquiera que sea el medio de comunicación, el spam es despreciado casi universalmente, y lo ha sido al menos desde 1996, según las encuestas de la industria.

¿De dónde procede el término "spam"?

Se cree comúnmente que el término de tecnología "spam" se originó como una referencia a un sketch de comedia televisiva de Monty Python de 1970. En el sketch, una mujer en un restaurante intenta ordenar de un menú lleno de artículos hechos con carne de almuerzo Spam (una marca de carne enlatada).

Parte de la broma es que los elementos del menú mencionan repetidamente el spam como un ingrediente, como "Spam Spam Spam Spam huevos de salchicha y spam". Pronto, un grupo de vikingos comienza a cantar "Spam, spam, spam, spam" repetidamente, ahogando la conversación a medida que la mujer se molesta cada vez más.

En algún momento a fines de la década de 1980 o principios de la de 1990, la gente comenzó a usar el término "spam" para describir mensajes repetitivos y perturbadores en BBS, MUD y en las primeras salas de chat en línea. Cuando Internet llegó a los hogares estadounidenses a principios de la década de 1990, el "spam" se hizo ampliamente conocido como el nombre de las publicaciones en Internet no solicitadas y los correos electrónicos no deseados enviados a miles de personas a la vez.

El "spam" de Internet se convirtió en un concepto cultural tan grande que, en 1998, el propietario de la marca comercial Spam, Hormel, publicó una página web llamada "Spam e Internet" que detallaba la posición de la empresa sobre la relación entre el SPAM y lo que llamaban "Correo electrónico comercial no solicitado (UCE)". Comentó sobre los orígenes del término:

El uso del término "SPAM" se adoptó como resultado de la parodia de Monty Python en la que un grupo de vikingos cantó a coro "SPAM, SPAM, SPAM..." en un crescendo creciente, ahogando otras conversaciones. Por lo tanto, la analogía se aplicó porque el UCE estaba ahogando el discurso normal en Internet.

No nos oponemos al uso de este término de jerga para describir el UCE, aunque sí nos oponemos al uso de la imagen de nuestro producto en asociación con ese término. Además, si se va a usar el término, debe usarse en todas las letras minúsculas para distinguirlo de nuestra marca comercial SPAM, que debe usarse con todas las letras en mayúscula.

Spam

Curiosamente, los correos electrónicos no solicitados son anteriores al origen del término "spam". La historia muestra que el correo electrónico comercial masivo más antiguo conocido ocurrió en 1978, enviado por Gary Thuerk para anunciar los nuevos sistemas informáticos VAX de DEC. Debido a una gran respuesta negativa, Thuerk se disculpó y, según los informes, pasaron años antes de que alguien volviera a ver un correo electrónico comercial masivo.

Puedes llegar incluso más atrás si deseas un ejemplo de algunos de los primeros mensajes no deseados "en línea". En 1867, alguien en Londres envió mensajes telegráficos comerciales no solicitados a personas a través de telegramas, lo que provocó una gran molestia. Entonces, mientras ha habido medios de comunicación electrónica, el spam no se ha quedado atrás.

¿Qué es un Spambot?

Antes de concluir nuestra discusión sobre el spam, vale la pena señalar que la fuente de una gran cantidad de spam en Internet proviene de los spambots, que son programas que envían mensajes o publican comentarios automáticamente. Estos programas completan formularios automáticamente y se hacen pasar por humanos para difundir sus mensajes lo más lejos posible.

Para defenderse de los robots de spam, un grupo de científicos informáticos inventó CAPTCHA, un tipo de prueba en línea diseñada para evitar que los robots se publiquen en línea. No es perfecto, pero puede ayudar a eliminar el spam.

Además, la mayoría de los usuarios de teléfonos móviles sufren en estos días una avalancha de llamadas automáticas, un tipo de spam telefónico automatizado. Afortunadamente, existen algunas formas de ayudar a reducir el impacto de las llamadas automáticas, pero las llamadas no deseadas aún representan un grave problema que las agencias gubernamentales están tratando de combatir. Es una batalla interminable: dondequiera que vaya la tecnología de las comunicaciones en el futuro, probablemente seguirá el spam.


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