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Llamado Tux por "(T)orvolds (U)ni(X)"

Si eres fanático de Linux, es posible que hayas visto a "Tux", la simpática mascota pingüino del sistema operativo. Pero, ¿por qué un pingüino y por qué Tux? Exploraremos la historia detrás de la mascota de pájaro semiacuático con un poco de ayuda de Linus Torvalds, el propio creador de Linux.

Linus Torvalds ama a los pingüinos

A diferencia de los sistemas operativos comerciales respaldados por muchas campañas de marketing de millones de dólares, las primeras versiones de Linux no tenían ninguna marca formal. Linux comenzó en 1991 como un proyecto de aficionado del estudiante universitario finlandés Linus Torvalds, y un grupo de voluntarios de todo el mundo lo desarrolló y mantuvo en sus primeros años. Entonces, al desarrollar la imagen pública de Linux, sus desarrolladores lo hicieron de una manera muy informal: discutiéndolo en la lista de correo electrónico del grupo Linux-Kernel.

Por supuesto, la voz de una persona, Torvalds, tenía mucho más peso que las demás, y esa voz amaba a cierto tipo de animal. A principios de la década de 1990, Torvalds solía hacer referencia en broma a los pingüinos en la lista de correo. ¿Cuál fue su atracción por las aves como potencial logotipo?

"Los pingüinos son simplemente lo suficientemente exóticos como para ser interesantes, pero lo suficientemente conocidos como para no ser oscuros", dijo Torvalds.

En particular, el amor de Torvalds por los pingüinos se convirtió en leyenda después de una entrevista de 1995 con Linux Journal, donde Torvalds mencionó haber sido mordido por un pingüino mientras visitaba un zoológico en Australia.

"Las partes más interesantes de Australia no eran las computadoras en absoluto, sino los pequeños y peludos animales (y a veces con plumas) de allí. Me mordió un pingüino en Canberra (Killer Penguins Strike Again), pero era muy pequeño y tímido".

La mordedura del pingüino solo pareció acelerar el interés juguetón de Torvalds por las aves. El 29 de abril de 1996, Torvalds anunció el lanzamiento del kernel 1.3.97 de Linux y llamó en broma al lanzamiento "Killer Penguin".

Pero aún así, Torvalds dice que el episodio de la mordedura de pingüino no fue la fuente principal de Tux: "Antes también me gustaban los pingüinos", dijo Torvalds. "Es cierto que me mordió un pingüino (muy tímido) en el zoológico nacional de Australia, pero creo que una de las fuentes de inspiración, y probablemente una más importante, fueron los estudios Aardman".

Cómo tomó forma Tux

A principios de 1996, la idea de un logotipo oficial para Linux había estado dando vueltas durante años. La gente había hecho muchas maquetas y elegantes letras "Linux" con trazado de rayos con la tecnología de gráficos disponible en ese momento, y alguien incluso trató de incorporar un ornitorrinco a la mezcla.

El 1 de mayo de 1996, alguien en la lista de correo de Linux-Kernel compartió otra imagen de un posible logotipo de Linux y, en respuesta, el colaborador de Linux, Alan Cox, pidió una imagen de un pingüino, una referencia a la obsesión de Torvalds, con guantes de boxeo golpeando al demonio BSD.

Poco después de eso, Torvalds proporcionó a la lista de correo electrónico una imagen de un pingüino de plastilina creado por Aardman Animations, el estudio detrás de Wallace y Gromit. "Aardman tenía un par de pingüinos de plastilina (por ejemplo, 'Los pantalones equivocados')", dice Torvalds. Torvalds cuenta: "Aunque ese pingüino era menos un 'pingüino feliz en reposo después de comer mucho arenque' y más un pingüino supervillano de la película Bond".

bocetos del pingüino de Linux

Imagen: El pugilista Tux original del artista Larry Ewing (izquierda) contrastó con el pingüino juguetón de Aardman Animations favorecido por Linus Torvalds (derecha). Larry Ewing, Aardman Animaciones

El programador Larry Ewing (que trabajó en el proyecto del editor de gráficos GIMP) aceptó el desafío original de Cox y dibujó un pingüino con guantes de boxeo. Otros también presentaron ilustraciones de pingüinos. Torvalds ofreció comentarios constructivos sobre los intentos de dibujos de pingüinos realizados por otros hasta el momento, y recomendó un nuevo enfoque con un pingüino más amable y contento "lleno hasta el borde con arenque".

Ewing volvió a la mesa de dibujo. Después de un proceso de varios pasos refinado con el tiempo en el editor de imágenes GIMP, desde un boceto en blanco y negro hasta una ilustración colorida con sombreado, Ewing desarrolló lo que ahora consideramos el pingüino arquetípico "Tux". Cumplía con los criterios de Torvalds de un animal regordete, no agresivo y contento, y la imagen se quedó.

Pingüino de Linux Tux

Imagen: El último Tux de 1996 creado por Larry Ewing.

Tux obtuvo su nombre de James Hughes el 10 de junio de 1996, cuando escribió en la lista de correo de Linux-Kernel que significaba "(T)orvolds (U)ni(X)". Tux, a menudo abreviatura de "tuxedo", también es una referencia al hecho de que algunas especies de pingüinos parecen estar usando esmoquin debido a la coloración de sus plumas.

No todos amaban al pingüino. Algunos en la lista de correo no estaban contentos con la elección del animal ("Por favor, cualquier cosa menos pingüinos") y alguien más mencionó que el nombre "Penguin" fue tomado por una empresa de servicios públicos no relacionada. Pero la voz y la influencia lúdica de Torvalds triunfaron y, con el tiempo, el refinado dibujo de Ewing se convirtió en la imagen oficial de Tux, la mascota de Linux.

La leyenda del pingüino continúa

Desde la década de 1990, la historia de Tux (y el encuentro con el zoológico de pingüinos de Torvads) no ha hecho más que crecer. En 2007, el zoológico de Canberra donde Torvalds fue mordisqueado por primera vez por un pingüino había erigido un letrero que conmemoraba el episodio, mencionando "Creemos que el Tux original todavía se encuentra en este recinto".

Curiosamente, Torvalds dice que, canónicamente, Tux no es un pingüino real en absoluto. "El pingüino de Linux no es exactamente anatómicamente correcto", dijo. "Es en gran medida un tipo de juguete de peluche (y, de hecho, la gente terminó haciendo juguetes de peluche basados en él, y no solo para las conferencias de Linux)". Esta podría ser la razón por la que la gente le envía pingüinos de peluche todo el tiempo, como se ilustra en este video de YouTube.

En un correo electrónico de mediados de la década de 2000 que se cita con frecuencia en línea, Torvalds dijo: "No tome al pingüino demasiado en serio. Se supone que es un poco tonto y divertido, ese es el punto". Continuó diciendo que se supone que Linux es tonto y también divertido. Quería asegurarse de que Linux no se tomara a sí mismo demasiado en serio.

"Quería un logotipo tierno y feliz, no uno corporativo", dice hoy Torvalds. "Y creo que el pingüino funcionó muy bien".


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