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El mouse de la computadora se inspiró en los primeros dispositivos trackball

El ratón o mouse de la computadora es un periférico que parece haber existido desde siempre. Si alguna vez has utilizado una computadora, probablemente hayas usado uno. Pero, ¿por qué diablos se llama "ratón"? Buena pregunta.

 

Una breve historia del ratón de la computadora

El mouse de la computadora se inspiró en los primeros dispositivos trackball. Doug Engelbart creó el primer prototipo en 1964 en el Instituto de Investigación de Standford. Como es de esperar, ese primer dispositivo no se parecía mucho a los ratones que usamos hoy.

ratones de computadora antiguos

Imagen: Algunos de los primeros ratones de computadora.

El primer ratón de computadora usaba ruedas que miraban en direcciones opuestas para seguir el movimiento. Estaban alojadas dentro de una caja de madera con un solo botón en la parte superior. La computadora rastreaba el movimiento combinado de las ruedas y en consecuencia movía el cursor en la pantalla.

Unos años más tarde, en 1968, Englebart realizó la primera demostración en vivo del mouse de computadora (arriba). En ese momento, el diseño estaba mucho más pulido y presentaba tres botones. Engelbart comenta durante la presentación: "No sé por qué lo llamamos ratón".

No fue hasta 1982 que el mundo vio el primer ratón óptico que requería una alfombrilla para rastrear. El primer mouse comercial de Apple se lanzó con Lisa en 1983. Microsoft fabricó un mouse IBM ese mismo año.

El ratón ha seguido evolucionando desde entonces, pero ¿Qué pasa con ese nombre?

ratón de computadora

No es complicado

Lamentablemente, la historia del mouse es mucho más interesante que el nombre en sí. El primer uso escrito conocido del término fue en 1965 por Bill English, quien ayudó a diseñar un ratón para la Xerox PARC.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué se le llamó ratón, pero es muy probable que tenga que ver con su parecido con el animal. La forma y el tamaño generales y el cordón en forma de cola son similares a los de un ratón real. Eso es todo. El propio Englebart dijo en 1968 "No sé por qué lo llamamos ratón", como mencionamos anteriormente.

No todas las historias de su origen son interesantes. Se llama ratón porque se parece a un ratón. Eso es todo lo que hay que hacer. Han avanzado mucho a lo largo de los años, pero siempre serán ratones. Simplemente no intentes alimentarlo con queso.


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