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Una razón no oficial: problemas de compatibilidad con Windows 9x

Microsoft saltó desde Windows 8 a Windows 10. ¿Notas que falta algo? Exploraremos por qué no hubo Windows 9.

Un descanso importante de 8; no estaba disponible "Windows One"

Mientras estaba en desarrollo, Microsoft se refirió a Windows 10 como "Umbral (Threshold)", en honor a un planeta en el universo ficticio de Halo. Mientras tanto, la prensa asumió que la próxima versión principal de Windows se llamaría "Windows 9". Y, sin embargo, el 30 de septiembre de 2014, Microsoft nos sorprendió a todos al anunciar en su lugar "Windows 10". La razón por la cual tuvo mucho que ver con la versión principal anterior de Windows, Windows 8.

Windows 8, aunque innovador, no fue bien recibido. En general, se consideró un vergonzoso fracaso de Microsoft. Windows 8.1, lanzado en 2013, corrigió algunas (pero no todas) de sus características más impopulares al reconocer que Windows 8 no era una versión ideal.

Al nombrar “Windows 10”, la firma quería mostrar que Threshold no era solo una actualización o continuación de la impopular tecnología que se encuentra en Windows 8. Windows 10 sería una ruptura total con una nueva versión principal. Además, Microsoft imaginó a Threshold como una "ola" de sistemas operativos que se aplicaría a computadoras de escritorio, tabletas, Windows Phone y Xbox One mientras adaptaba la interfaz de usuario a cada dispositivo de manera ideal.

lanzamiento de Windows 10 en 2014

Imagen: Microsoft enfatizó la unidad de la plataforma Windows 10 en este gráfico de 2014

Curiosamente, Microsoft ha tenido muy poco que decir oficialmente sobre saltarse Windows 9. Durante el evento de lanzamiento de Windows 10 de 2014 (según lo informado por ExtremeTech ya que el vídeo no está disponible actualmente), el jefe de Windows, Terry Myerson, dio algunas importantes pistas sobre el pensamiento de la compañía: "Sabemos, según el producto que viene, y cuán diferente será nuestro enfoque en general", dijo. "No sería correcto llamarlo Windows 9".

Además, Myerson dio otra pista de que la empresa podría haber querido llamar al lanzamiento "Windows One", pero se vio frustrado por la existencia de Windows 1.0 (allá por 1985). Según ExtremeTech, Myerson mencionó que Windows One tendría sentido en el contexto de OneNote, OneDrive y Xbox One, pero "desafortunadamente Windows 1 ha sido creado por los gigantes que nos precedieron".

Entonces, si se tomó Windows One, especulamos, ¿por qué no agregar un cero y llamarlo Windows 10? En el mundo del marketing, no existen reglas lógicas estrictas para nombrar productos, por lo que esta explicación parece tan buena como cualquier otra.

Una razón no oficial: problemas de compatibilidad con Windows 9x

Aún así, las explicaciones oficiales algo vagas de Microsoft ("Vino y se fue") no han satisfecho a todos, por lo que quedan teorías alternativas. Y aquí hay algo increíble: el mismo día del anuncio de Windows 10, alguien en Reddit que decía ser un desarrollador de Microsoft escribió que Microsoft evitaba "Windows 9" porque podría confundir los programas que buscan Windows 95 o Windows 98, dos versiones anteriores de Windows de la década de 1990.

(Imagínate un programa antiguo de Windows escrito en la década de 1990 buscando "Windows 9*", luego encuentras "Windows 9" y piensas que se está ejecutando en Windows 95, por ejemplo).

java en win9x

Imagen: Código Java real que confundiría "Windows 9" con Windows 9x.

Con el famoso compromiso de Microsoft con la compatibilidad con versiones anteriores, y un historial probado con travesuras de verificación de número de versión, la afirmación parecía lo suficientemente plausible como para circular en muchos sitios de noticias en ese momento. Los fanáticos de Windows que están al tanto podrían cuestionar inmediatamente esta teoría, considerando que el número de versión oficial de Windows 95 no era "Windows 95". Un programa bien escrito que haga una verificación de versión vería un número de versión de 4.00.95 (y superior), y para Windows 98, vería 4.10.1998 (y superior). Así que la explicación no parece contener mucha agua.

Pero espera: no todos los programas están bien escritos, y la gente ha encontrado evidencia de código heredado existente escrito en Java que verifica la versión de Windows mirando el nombre de la cadena del sistema operativo en lugar del número de versión. (También hemos encontrado algunas: aquí hay dos ejemplos). Entonces, después de todo, puede haber algo de verdad en el reclamo de Reddit. Lo que no sabemos es si eso influyó en la decisión de nombre de Microsoft o no, pero considerando el historial de Microsoft de hacer todo lo posible para no romper la compatibilidad, es muy posible.

Además, el número 9 trae mala suerte en Japón

Al nombrar Windows 10, es posible que alguien haya señalado que el número 9 se considera desafortunado para algunos en Japón. Cuando se pronuncia, suena similar a la palabra que significa “tortura”, aunque este significado podría no estar muy extendido. Aún así, teniendo en cuenta que "Windows Tortura" no suena muy bien para el mercado japonés, podemos entender otra razón por la que Microsoft podría haber querido evitar "Windows 9", pero esto es completamente especulativo.

Otra popular especulación es que Microsoft quería llevar Windows a la paridad de versión con Mac OS X (pronunciado "diez" en inglés), que se mantuvo en los números de versión 10.x durante 20 años. No importa cuál sea el motivo, si lo piensas, cientos de millones de personas usan lo que hoy podría haber sido Windows 9, simplemente lo llamamos "Windows 10". Todo es marketing.


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