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Es una referencia a un número asombrosamente enorme

Si has utilizado Internet o un teléfono inteligente, es muy probable que te hayas encontrado con Google, una exitosa empresa tecnológica que fue pionera en la tecnología de motores de búsqueda a fines de la década de 1990. Pero, ¿de dónde obtuvo su extraño nombre? Exploraremos la historia detrás de ello.

Es una referencia a un número asombrosamente enorme

El nombre de Google se originó en 1997 cuando dos estudiantes de doctorado de la Universidad de Stanford, Larry Page y Sergey Brin, crearon una tecnología de motor de búsqueda web llamada PageRank que analizaba la cantidad de enlaces que apuntaban a sitios (a menudo llamados "vínculos de retroceso") para determinar los resultados de la clasificación de la página.

Originalmente, la pareja llamó a la tecnología "Backrub", como un juego de palabras en su análisis de los vínculos de retroceso. Mientras buscaba un nombre mejor con su compañero de oficina Sean Anderson, alguien sugirió "googolplex", y Anderson escribió por error "google.com" mientras buscaba si el nombre de dominio estaba disponible.

Un googol es el número 1 seguido de 100 ceros. Un googolplex es un uno seguido de un gúgol de ceros, esto es, 10 elevado a la gugol-décima potencia. (En una versión alternativa de la historia, el trío supuestamente encontró una lista web de términos para números muy grandes y cerca de la parte superior encontró "google" mal escrito).

Google.com en 1998

Imagen: Google.com visto en 1998.

Entonces, ¿por qué elegir una palabra que signifique un número enorme como nombre de su motor de búsqueda? Según la página de la empresa de Google de 1999, eligieron el nombre porque su "objetivo [era] hacer que estuvieran disponibles para todos grandes cantidades de información. Y suena genial y tiene solo seis letras". Y dado que era un nombre novedoso y no solo una palabra común, "Google.com" estaba disponible cuando la compañía aún por incorporar lo registró en 1997.

En un giro interesante, la palabra "googol" en sí podría haberse inspirado en otro tipo de "Google". El término matemático googol fue acuñado originalmente en 1920 por Milton Sirotta, sobrino del matemático Edward Kasner. En The Hidden History of Coined Words (2021), Ralph Keyes sugiere que Sirotta podría haber sido influenciado por la popular tira cómica del periódico Barney Google y Snuffy Smith, publicada por primera vez en 1919.

¿Cuánto es un Googol, en realidad?

Un googol es divertido porque es un número absurdamente grande: 10 elevado a 100. Aquí hay un googol escrito sin ninguna notación exponencial: 10 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000

Según Cosmos de Carl Sagan [PDF] (ver vídeo más arriba), el número total de partículas elementales en el universo observable es de aproximadamente 10 elevado a 80, todavía muy por debajo de un googol. Y con solo 1.880.000.000 de sitios web en la red en 2021, Google no indexará un googol de sitios web en el corto plazo, o nunca. Pero sigue siendo un nombre divertido para un impresionante concepto y una empresa de Internet muy impactante.


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