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El concepto de "computadora personal" surgió en Estados Unidos a mediados de la década de 1970

Si compras una computadora que ejecuta Windows, generalmente se llama "PC". Pero a veces una Mac también se llama PC. ¿Qué está pasando aquí y por qué de todos modos una computadora u ordenador se llama "PC"? Te lo explicamos.

El legado de la PC de IBM

En agosto de 1981, IBM lanzó en los Estados Unidos el IBM Personal Computer. Dado que el nombre del producto era una "golosina", la gente casi de inmediato comenzó a llamarlo "IBM PC" para abreviar.

En unos pocos años, las empresas comenzaron a clonar el PC de IBM y a crear máquinas compatibles sin la etiqueta de IBM. En ese momento, el término "compatible con PC" o simplemente "PC" se convirtió en un término general para las computadoras que no eran de IBM pero que descienden de la PC de IBM. Estas PC podrían usar periféricos y software creados para esa plataforma y sus clones.

Microsoft Windows se originó en la plataforma IBM PC como un shell gráfico que se ejecutaba sobre MS-DOS, que se originó en 1981 junto con IBM PC. Si bien Windows apareció brevemente en arquitecturas alternativas (y también puede ejecutarse en chips ARM actualmente en una versión especial), históricamente ha estado vinculado principalmente a la plataforma compatible con PC. Entonces, cuando en estos días la gente dice "PC", generalmente se refieren a una computadora con Windows, aunque a veces las personas aclaran diciendo "PC con Windows".

Aun así, IBM no sacó de la nada el término "personal computer (computadora personal)", y ahí es donde las cosas se complican. Dado que "PC" es la abreviatura de "computadora personal", el término también puede aplicarse a otros tipos de máquinas. “Computadora personal” es una amplia categoría histórica anterior a la PC de IBM, y que puede incluir computadoras como Mac, Commodores, Ataris y más.

Pero espera, ¿Qué es de todos modos una computadora personal?

IBM PC

El nacimiento de la computadora personal

¿Qué hace una computadora personal? Es un tema polémico entre los historiadores. Por ejemplo, lo que constituyó la "primera computadora personal" está constantemente en debate, al igual que el primer videojuego. Ese debate proviene del significado del término "computadora personal", que puede variar según criterios subjetivos como el tamaño, el precio, la disponibilidad comercial y más.

En términos generales, el concepto de "computadora personal" surgió en Estados Unidos a mediados de la década de 1970 (aunque el término en sí se originó en 1968 y los primeros contendientes se lanzaron en 1971). Por lo general, se refería a una nueva ola de pequeñas computadoras basadas en microprocesadores que eran lo suficientemente económicas como para que una sola persona las poseyera y las operara.

¿Por qué solo una persona? Porque antes de la era de las computadoras personales, la mayoría de las computadoras eran muy grandes y muy caras. En diversos grados, requerían personal especialmente capacitado para funcionar y, en general, solo eran propiedad de grandes organizaciones como gobiernos, corporaciones y universidades.

Para aprovechar al máximo estas grandes y costosas computadoras, los ingenieros inventaron el tiempo compartido, que permitía que varias o muchas personas usaran una gran computadora al mismo tiempo, a veces de forma remota a través de teletipos. Este fue una especie de paso intermedio entre las computadoras monolíticas de una sola tarea y la computación personal, ya que las personas podían ejecutar sesiones de computación personalizadas, pero la computadora aún no estaba bajo la propiedad o el control del usuario.

Las computadoras tenían mucho potencial, y en la década de 1970 la idea de tener tu propia computadora personal que pudieras controlar por completo fue emocionante para muchas personas con mentalidad técnica. Generó grupos como el Homebrew Computer Club en California, donde miembros como Steve Wozniak y Steve Jobs dieron forma al futuro de la industria de las computadoras personales.

¿Las Mac son PC?

Dado que el término "computadora personal" puede aplicarse a cualquier computadora que un individuo pueda poseer u operar, eso deja la puerta abierta para que las que no sean PC (en el sentido de PC de IBM) también se llamen PC.

En particular, cuando las Mac cambiaron de PowerPC a la arquitectura x86, más y más personas comenzaron a agrupar las Mac con las PC. En la década de 2000, el editor en jefe de PC World, Harry McCracken, decidió en particular cubrir las Mac en la revista históricamente compatible con PC. "Nunca nos esforzamos por cubrir las Mac en PC World, pero dejamos de fingir que no existían", dijo. Apple se dio cuenta e incluso mencionó las reseñas de PC World en sus famosos anuncios de Mac vs. PC.

Pero espera, la madriguera del conejo es más profunda. Durante la famosa aparición de Steve Jobs en la Conferencia D5 en 2007, el propio Jobs agrupó las Mac con las PC varias veces (mencionando "La PC" como una idea monolítica), lo que llevó a aclarar que se refería a "computadora personal en general" como a diferencia de una tableta como el iPad.

Anuncio de Apple

No es de extrañar que Steve Jobs pensara de esta manera. En 1976, Jobs ayudó a poner en marcha la industria de las computadoras personales antes de que IBM lanzara la IBM PC. Y lo que es más, en 1980, Apple publicó un anuncio en el Wall Street Journal (arriba) escrito con la voz de Steve Jobs que afirmaba que él y Steve Wozniak inventaron la computadora personal (lo cual, debemos señalar, generalmente no se considera cierto).

La discusión de Jobs antes mencionada sobre iPads y PC de D5 también es esclarecedora porque una vez hubo un debate general sobre si considerar como "PC" dispositivos como teléfonos inteligentes y tabletas (o incluso simplemente como una "computadora"). Algunos están a favor de excluirlos porque, por lo general, no pueden ejecutar software arbitrario sin el permiso del proveedor y, sin embargo, son dispositivos informáticos que pertenecen y son operados por una sola persona. Sin embargo, la mayoría de los grupos de analistas de la industria (como estas estadísticas en Statistia) no agrupan los teléfonos inteligentes y las tabletas con las computadoras de escritorio y portátiles, sino que los consideran segmentos de mercado diferentes.

Entonces, ¿Qué es una PC? Todo depende del contexto. Como muchos términos, puede significar varias cosas dependiendo de cómo lo uses. Y al final, una cosa está clara: el lenguaje es muy complicado.


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