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¿Sigues usando SMS? Deberías dejar de hacerlo

Stop a los SMS

¿Cuál es la mejor alternativa a los SMS?

El servicio de mensajes cortos (SMS por sus singlas en inglés, Short Message Service) ha sido un elemento básico de las comunicaciones móviles desde la década de 1990, cuando se implementó comercialmente en las redes celulares de todo el mundo.

Con la llegada de los teléfonos inteligentes, los servicios de mensajería basados en el protocolo de Internet se han vuelto más populares, pero los SMS todavía se utilizan ampliamente, y eso no es necesariamente algo bueno.

5 razones por las que no son seguros los SMS

Los SMS son cómodos y fáciles de usar. Están presentes en prácticamente todos los teléfonos móviles y ni siquiera necesitas Internet para usarlo. Esto constituye un argumento convincente de por qué los SMS siguen siendo populares. Sin embargo, si deseas mantenerte seguro y preservar su privacidad, no debes utilizarlos. Aquí hay cinco razones.

1. Falta de cifrado de extremo a extremo

Los SMS no están cifrados de extremo a extremo. De hecho, los mensajes SMS suelen enviarse en texto sin formato. Esto significa que no existe ningún tipo de protección y que prácticamente cualquier persona con los conocimientos suficientes puede interceptar un SMS. Si tu operador de telefonía móvil utiliza algún tipo de cifrado, lo más probable es que emplee un algoritmo débil y desactualizado, y solo se aplica durante el tránsito.

2. Los SMS dependen de tecnología obsoleta

La tecnología SMS se basa en un conjunto de protocolos de señalización denominado Sistema de Señalización No. 7 (SS7), que se desarrolló en la década de 1970. Está desactualizado y es muy inseguro, lo que lo hace vulnerable a varios tipos de ciberataques. En 2017, como informó Ars Technica en ese momento, un grupo de piratas informáticos aprovechó una falla de seguridad en SS7 para evitar la autenticación de dos factores y vaciar las cuentas bancarias de la gente. A lo largo de los años se han registrado ataques similares en numerosas ocasiones.

3. El gobierno puede leer tus mensajes de texto SMS

¿Por qué no se han reparado los agujeros de seguridad en SS7? Una posible explicación es que los reguladores no están particularmente interesados en hacerlo, porque los gobiernos de todo el mundo escuchan a escondidas a sus ciudadanos. Ya sea que esta sea la verdadera razón o no, es indiscutible que tu gobierno podría leer tus mensajes SMS si así lo quisiera. En Estados Unidos, las autoridades ni siquiera necesitan una orden judicial para acceder a mensajes de más de 180 días. El representante del Congreso, Ted Lieu, presentó un proyecto de ley que detendría esto en 2022, pero fue en vano.

4. Tu operador almacena tus mensajes

Los operadores almacenan los mensajes SMS durante un período de tiempo determinado (la duración depende del operador). Los metadatos, que se refieren a información sobre los propios datos, se almacenan durante más tiempo. Si no te preocupa que las fuerzas del orden lean tus mensajes, es posible que desees saber que tu proveedor de telefonía móvil también puede acceder a ellos. Si bien es cierto que las leyes, regulaciones y políticas internas impiden que los proveedores de servicios móviles espíen a los usuarios, todavía se producen accesos no autorizados e infracciones.

5. No puedes cancelar el envío de un mensaje SMS

No es posible anular el envío de un mensaje SMS. Una vez que el destinatario lo reciba, permanecerá en su teléfono indefinidamente, a menos que lo elimine manualmente. Enviar un SMS lamentable y vergonzoso es una cosa, pero ¿Qué pasa si el teléfono del destinatario es pirateado o comprometido de alguna manera? ¿Y si has revelado en un SMS algún dato personal que no deberías haber revelado? Este es probablemente un escenario que preferirías no contemplar.

¿Cuál es la mejor alternativa a los SMS?

Aquí está la ventaja: existen muchas alternativas a los SMS y son mucho más seguras. Aquí hay tres aplicaciones de mensajería cifrada que deberías considerar usar, en lugar de poner tus datos en manos de tecnología SMS obsoleta.

1. Signal

Signal

Podría decirse que Signal es la mejor aplicación de mensajería segura disponible en la actualidad. Para empezar, emplea cifrado de extremo a extremo, lo que significa que sólo tu y los destinatarios seguros pueden leer los mensajes que intercambian. Nadie más puede interceptar, recuperar ni acceder al contenido de un mensaje, y esto incluye a Signal.

La aplicación, desarrollada por la organización sin fines de lucro Signal Foundation y Signal Messenger LLC, no recopila ningún dato. No sabe nada sobre ti y no exige acceso a tu cámara, contactos ni nada de eso. Además, es 100 por ciento gratis. Todo lo que tienes que hacer como usuario es descargarlo e introducir tu número de teléfono.

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2. Telegram

Telegram

Telegram es probablemente la siguiente mejor opción si buscas una buena alternativa a los SMS. Los mensajes enviados a través de Telegram no están cifrados de extremo a extremo de forma predeterminada, pero el usuario puede activar el cifrado activando los chats secretos. Nadie puede reenviar ni acceder a los mensajes de los chats secretos. Esto incluye fotos, vídeos y documentos, que también pueden configurarse para que se autodestruyan después de un cierto período de tiempo.

Si bien Signal, en muchos sentidos, no se diferencia de las aplicaciones de mensajería habituales, Telegram es bastante único. También es una red social que puedes utilizar para participar en discusiones con otras personas, intercambiar información, unirte a grupos, etc. La empresa detrás de Telegram suele añadir nuevas funciones sociales a la aplicación, lo que la ha hecho más popular en los últimos años.

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3. WhatsApp

Whatsapp

WhatsApp es otra buena alternativa. Sí, es propiedad de Meta, la misma empresa propietaria de Facebook e Instagram, y nadie se hace ilusiones de que eso sea algo bueno. Pero tiene una gran ventaja sobre otras aplicaciones de mensajería: WhatsApp tiene unos cuantos miles de millones de usuarios activos, por lo que es más que probable que la mayoría de tus contactos la tengan instalada en su teléfono.

A pesar de la problemática asociación Meta, nada indica que WhatsApp no sea seguro. Todos los mensajes enviados a través del chat están cifrados de extremo a extremo, lo que significa que nadie puede acceder a ellos ni leerlos. En cualquier caso, WhatsApp es mucho más seguro que los SMS, y no se puede ignorar el hecho de que es enormemente popular. También es gratuito y está disponible en todas las plataformas principales.

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Deshazte de los SMS y opta por una aplicación de mensajería segura

Los SMS no deberían ser una opción para cualquiera que se preocupe por su ciberseguridad personal y quiera mantener su privacidad. El problema es que ofrece un nivel de comodidad que las alternativas simplemente no pueden igualar, al menos no por ahora. Pero esa no es una razón suficiente para usarlo, en la mayoría de las circunstancias.

Las aplicaciones de mensajería seguras y cifradas de extremo a extremo son superiores a los SMS en casi todos los demás aspectos. Y en situaciones en las que no tengas otra opción, utiliza los SMS con prudencia. No compartas información a la que no desees que acceda un tercero y recuerda tomar otras precauciones de seguridad.

Jesus_Caceres