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Por qué se está empujando a los europeos (incluidos los jóvenes) hacia la extrema derecha

cartel nunca más es ahora
Un manifestante sostiene un cartel que dice "nunca más es ahora" en una manifestación contra el partido de extrema derecha Alternativa para Alemania en Berlín. Filip Singer

Los partidos establecidos parecen ofrecer poco a cualquier persona menor de 25 años

Un artículo de Matt Fitzpatrick, profesor de Historia Internacional de la Universidad de Flinders

En Europa todavía resuena el lema "nunca más fascismo". La muerte y la destrucción provocadas por los Estados hipernacionalistas y autoritarios en la primera mitad del siglo XX todavía atormentan las pesadillas de generaciones sucesivas.

Pero, como lo demuestran las recientes elecciones en la Unión Europea, el miedo a la extrema derecha está disminuyendo. La lógica política de décadas anteriores ya no se sostiene en algunos sectores, y los partidos de extrema derecha están logrando avances en toda Europa, a medida que su estrategia de participación electoral sigue dando frutos.

Opiniones que hace una generación habrían acabado con las carreras políticas en Europa están siendo recompensadas ahora con éxito electoral. A pesar de que el principal candidato del partido alemán de extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD) declaró que los miembros de las SS nazis no eran necesariamente criminales, su partido subió un 5% para superar a todos los partidos de la coalición gobernante de Alemania y obtener seis nuevos escaños en el parlamento europeo.

El AfD también obtuvo resultados sorprendentemente buenos en las elecciones locales que coincidieron con la votación europea. Con elecciones importantes en los estados del este de Alemania, sigue siendo una cuestión abierta si el tabú que prohíbe la colaboración con la extrema derecha resistirá otro aumento electoral por parte del AfD.

Lo más impresionante fue la votación en Francia. El grupo de extrema derecha Agrupación Nacional (anteriormente Frente Nacional) de Marine Le Pen aplastó la frágil coalición de partidos de centroderecha del presidente Emmanuel Macron. El resultado llevó al presidente a convocar elecciones anticipadas, en lo que un comentarista ha llamado "una de las apuestas más salvajes en la moderna historia de Francia".

El llamamiento de Macron a todos los partidos democráticos para que se unan contra la extrema derecha ya ha fracasado. Un destacado político de centroderecha, Éric Ciotti, declaró que su partido republicano conservador (el partido de Jacques Chirac y Nicolas Sarkozy) se uniría a la Agrupación Nacional en una coalición. Esto ha desencadenado lo que se ha llamado "las 72 horas más salvajes de la política francesa" en una generación.

Independientemente de que el Partido Republicano se una o no a la Agrupación Nacional en este ciclo electoral, se ha roto irrevocablemente un importante tabú que impedía a los partidos democráticos cooperar con Le Pen. Parece claro que, lejos de negarle a Rally Nacional una victoria interna, Macron ha creado una situación en la que, si se repite la votación del fin de semana pasado, les habrá entregado las "llaves del poder".

Si Macron espera que este período desacredite a la Asamblea Nacional antes de que Le Pen pueda llevarse el premio de la presidencia, debería echar un vistazo a Italia y otras partes de Europa, donde un período de gobierno ha normalizado, en lugar de desacreditar, a la extrema derecha.

En las elecciones de la UE, la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, llevó al primer lugar a su partido Hermanos de Italia, confirmando su posición de liderazgo entre la derecha europea. Si bien su voto fue más débil que sus máximos históricos, los partidos baluarte del iliberalismo de derecha en Hungría (Fidesz) y Polonia (Partido Ley y Justicia) también siguen siendo extremadamente poderosos.

Incluso fuera de la UE, en Gran Bretaña, el partido populista de extrema derecha reformista de Nigel Farage ha superado por primera vez a los conservadores en las encuestas. Muchos observarán el resultado de las elecciones del 4 de julio con una mezcla de interés y temor.

Sólo en los países nórdicos se produjo un claro alejamiento de la extrema derecha. En Suecia, los socialdemócratas, el Partido de Izquierda y los Verdes lograron juntos casi el 50% de los votos.

¿Juventud contra el fascismo? No en 2024

¿Es este giro hacia la derecha un síntoma de un cambio generacional hacia valores antidemocráticos y racistas entre los votantes jóvenes? Esta afirmación se ha hecho repetidas veces, pero ¿Son los votantes jóvenes de Europa los culpables del ascenso de la derecha?

En Alemania, al menos, el panorama es más complejo. Según Tim Gensheimer, un investigador alemán que estudia los patrones de votación de los jóvenes, hablar de un cambio generacional pasa por alto el hecho de que los votantes entre 16 y 24 años tenían la misma probabilidad de votar por la izquierda que por el centro-derecha. Las generalizaciones generacionales, insiste, pasan por alto el hecho de que los jóvenes están marcadamente divididos en cuestiones políticas. Esto a pesar de compartir un sentimiento de desilusión con los principales partidos cuyas promesas de un mejor medio ambiente, menores costos de vida y un futuro seguro han quedado en nada.

Sin embargo, algo ha cambiado claramente.

Una mirada atenta al voto juvenil en Alemania muestra que el verdadero desastre fue para los Verdes. Prometieron mucho en las últimas elecciones y han cumplido poco desde entonces, lo que llevó a la pérdida de un enorme 23% del voto juvenil.

En comparación, AfD y la Unión Demócrata Cristiana (CDU) obtuvieron respectivamente un 11% y un 5% adicional de los votos de los jóvenes. Aunque el voto socialdemócrata del SPD se mantuvo relativamente estable entre los jóvenes, sigue siendo peligrosamente bajo.

Más a la izquierda, Linke perdió terreno entre los votantes jóvenes en lo que fueron unas elecciones terribles para ellos. Sin embargo, el 6% de los votantes menores de 24 años gravitaron hacia la nueva Alianza populista Sahra Wagenknecht, una consecuencia paleoizquierdista de Linke despojada de su política progresista verde, de género y migratoria y profundamente escéptica sobre el apoyo militar a Ucrania.

En lugar de votar como grupo por la extrema derecha, los jóvenes alemanes votaron más por micropartidos que por cualquier partido establecido. En términos de edad, el grupo con más probabilidades de votar por el AfD fueron los de entre 35 y 44 años, en particular los hombres que sentían que su posición económica era precaria.

Sin embargo, mucho más obvia que cualquier división de edad fue la división entre este y oeste de Alemania: el AfD obtuvo el primer lugar en las encuestas en todos los estados de la ex Alemania Oriental. Sin embargo, ni siquiera esto es todo, ya que también está surgiendo una división entre el norte y el sur. En la mayor parte de los estados sureños de Baviera y Baden-Württemberg, el AfD obtuvo el segundo lugar detrás de la CDU, mientras que en el noroeste el SPD ocupó la segunda posición con mayor frecuencia.

La historia con respecto a los jóvenes fue muy parecida en Francia, donde se desplomó el voto juvenil a los verdes y a los partidos centristas, y la proporción de sus votos hacia la extrema izquierda creció modestamente. En comparación con otros grupos de edad, los jóvenes en Francia siguen siendo más propensos a votar por el centro-izquierda.

Sin embargo, está claro que muchos votantes jóvenes franceses también participaron en la migración política más amplia hacia la extrema derecha, en parte gracias al poder estelar juvenil de su principal candidato, Jordan Bardella. Gracias a su renovación de la imagen del partido, el 32% de los votantes de entre 18 y 34 años se sintieron capaces de votar por Agrupación Nacional. El candidato de Macron logró un mísero 5%.

Jordan Bardella

Imagen: Jordan Bardella, presidente del partido de extrema derecha Agrupación Nacional (anteriormente Frente Nacional), ha hecho mucho para atraer a los votantes más jóvenes a su partido. Lewis Joly/

En otros lugares, España también experimentó un notable aumento en la influencia de la extrema derecha, con Vox obteniendo dos escaños más gracias a su plataforma antiinmigrantes, antiislamista y antipolítica de género. Vox ha demostrado ser popular entre los hombres jóvenes, atraídos por su mezcla de viejos valores franquistas, como el nacionalismo antiliberal y valores familiares aparentemente tradicionales, con nuevas formas de sentimiento antiinmigrante y negación del cambio climático.

¿Por qué la extrema derecha atrajo a tantos jóvenes?

Para algunos expertos, la respuesta está en el enfoque tecnológico de los partidos, que ha construido una presencia colosal en Tiktok. Sin duda, el uso de las redes sociales para difundir retórica antiinmigrante e idealizaciones supremacistas blancas de la familia "madre-padre-hijo", así como temas de conversación de extrema derecha sobre la invasión rusa de Ucrania, claramente ha logrado avances entre una público joven cuyo principal contacto con la actualidad se produce a través del scrolling.

Sin embargo, esto pasa por alto que los jóvenes europeos ya llevan varias elecciones gritando al vacío. Han estado buscando un hogar político que les ofrezca alguna esperanza frente a una crisis del costo de vida, viviendas inasequibles, un ecosistema en colapso y una guerra perpetua.

Si, en su mayor parte, el voto juvenil sigue siendo contrario al statu quo, es porque la trayectoria de los partidos establecidos parece ofrecer poco a cualquier persona menor de 25 años. Un pesimismo bien fundado respecto de la capacidad de la política establecida para resolver problemas estructurales reales ha ofrecido un terreno fértil para los partidos de extrema derecha que venden soluciones peligrosamente falsas.

Este artículo de Matt Fitzpatrick se republica desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original en inglés: Why are Europeans – including the young – being pushed to the far right?

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