¿Cómo se construyó Internet, que comenzó hace más de 60 años?

Modificado por última vez en Domingo, 20 Marzo 2016 13:48
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red Internet mundial

A pesar de que "Internet" y "Web" se usan indistintamente, definen cosas separadas

Es difícil navegar por Internet sin caer en audaces memes, implacables anuncios y, muy probablemente, alguna raza de gatos. Es por eso que aún es más difícil recordar que la propia Internet comenzó en el Departamento de Defensa de Estados Unidos. El Departamento de Defensa puso las bases para la red en la década de 1950, cuando los temores de la Guerra Fría dominaban la toma de decisiones del gobierno y los líderes estadounidenses estaban preocupados de que no serían capaces de comunicarse si el sistema telefónico fuese destruido.

En respuesta, fue fundada en 1958 el Advanced Research Projects Agency, o ARPA. Poco después, ARPA comenzó a desarrollar una forma de enviar información entre computadoras, que eran utilizadas tradicionalmente sólo como herramientas matemáticas. La idea de "red galáctica", introducida en 1962 por el científico de ARPA Joseph Carl Robnett Licklider, fue alabada como una manera para que los funcionarios se mantuviesen en contacto en cualquier circunstancia.

Para que la idea llegase a buen término se requería un proceso denominado conmutación de paquetes, según la visión en la década de 1960 del ingeniero de la Corporación RAND, Paul Baran. En la conmutación de paquetes los datos se rompen en bloques antes de enviarlos a uno de los muchos caminos posibles hacia un destino. Vint Cerf, el informático que co-diseñó los protocolos y la arquitectura de Internet, compara la conmutación de paquetes con el servicio postal. "En la oficina de correos están pensando qué hacer con cada una de estas cartas o tarjetas postales individuales, y así es como funciona también el sistema de Internet", dice. "El router dice: '¿Dónde se supone que debe ir esto ahora?' Y transmite [el paquete] al punto siguiente".

La conmutación de paquetes permitió la creación de la ARPAnet, que conectó por la década de 1970 cuatro computadoras de las universidades de UCLA, Stanford, California en Santa Bárbara y la Universidad de Utah. A medida que se unieron a la red más universidades, surgieron problemas de integración. La comunicación era difícil porque cada terminal operaba bajo sus propios protocolos de hardware y software sin convenciones universales - hasta que Cerf las creó a finales de 1970.

Vint Cerf"De alguna forma dijimos: 'Es como funciona el sistema de carreteras. Si se construyen coches que no tengan más de esto o más ancho que esto, más bajo o más alto que esto o más pesado que X, usted debería ser capaz de conseguir que estos vehículos se moviesen por el camino', o, en este caso, a través de Internet", explica Cerf. Gracias al Protocolo de Control de Transmisión y al Protocolo de Internet (TCP/IP) de Cerf, ARPAnet fue rebautizada Internet en 1984, y se convirtió en una verdadera red en todo el mundo debido a que cada terminal funcionaba con las mismas normas básicas.

Tim Berners LeeEn 1989, el programador británico Tim Berners-Lee presentó la World Wide Web, un nexo de información en el que cualquiera podía recuperar documentos. El primer sitio web, http://info.cern.ch/hypertext/WWW/TheProject.html, que explicaba la Web y cómo utilizarla, se puso en marcha en 1990 (escrito en HTML puro y duro y que todavía se puede consultar en línea). A pesar de que "Internet" y "Web" se usan indistintamente, definen cosas separadas. Mientras que la Internet es una red de redes, la Web ofrece una forma de transmitir datos a través de esas redes, lo que se logra mediante la introducción de una dirección URL (Uniform Resource Locator).

El primer navegador fue WorldWideWeb (llamado así por el espacio que navega), Mosaic, un buen navegador, fue creado en 1992 por Marc Andreessen y ayudó a crear la Web como la conocemos. Antes que Andreessen y su equipo creasen Mosaic, la Web consistía en texto sin formato ni enlaces y se utilizaba casi exclusivamente para fines cívicos. Mosaic permitió la introducción de imágenes (incluyendo gatos), disposiciones (historias sobre gatos), sonidos ("maullidos"), y fuentes y formas.

Pero lo más importante fue la versatilidad del navegador, dice Jon Mittelhauser, quien desarrolló la versión Mosaic de Microsoft Windows. "El factor más importante que hizo popular a la Web, y Mosaic hizo esto, fue el lanzamiento de Microsoft Windows y la versión para Mac", dice. Estas versiones hechas para la Web fueron puestas a disposición de los usuarios promedio, y la transformaron en un espacio donde cualquier persona podía convertirse en un creador de contenidos. Su popularidad creció a partir de ahí y, por su 25 cumpleaños en 2015, tres de cada siete personas en el mundo estaban usando la Web con regularidad. Se puede acceder a ella a través de nuestro teléfono, televisión y, para los primeros usuarios, sus gafas. Nunca ha sido tan accesible nada en la Tierra, independientemente de si lo deseas.

Aficionados a los gatos, gozar: estáis viviendo en una edad de oro.

Ray Tomlinson El ingeniero informático de ARPAnet, Ray Tomlinson (recientemente fallecido), envió en 1971 el primer correo electrónico de un ordenador en la misma habitación que el terminal receptor. La invención nace de la necesidad. Aunque no estaba comisionado para el proyecto, estaba buscando una mejor manera de comunicarse con otros empleados de ARPA, especialmente aquellos que no estaban disponibles a menudo a través del teléfono. Su objetivo era enviar mensajes a individuos, no a sus buzones de correo. Tomlinson también se acredita por la designación del símbolo "@" para separar los nombres de los destinatarios de sus ubicaciones. A pesar de que se le preguntó con frecuencia lo que escribió en el histórico mensaje, Tomlinson no lo recuerda, aunque él sospechaba que era algo en la línea de "QWERTYIOP" (las letras de la segunda fila de los teclados).


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