¿Qué es la RAM? Todo lo que necesitas saber

¿Qué es la RAM? Todo lo que necesitas saber
Memorias RAM
Modificado por última vez en Jueves, 05 Noviembre 2020 13:12
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Los datos más recientes se almacenan en la RAM para un acceso más rápido

La gente a menudo establece paralelismos entre las computadoras y el cerebro humano y, a veces, es una comparación adecuada. Por ejemplo, tanto el cerebro como una computadora tienen memoria a corto y largo plazo. La RAM es donde una computadora almacena su memoria a corto plazo.

¿Qué es la RAM?

RAM significa Memoria de Acceso Aleatorio (Random Access Memory), y si alguna vez has abierto una computadora portátil o de escritorio, la has visto. En la imagen de arriba, ves tarjetas RAM modernas para un PC de escritorio. Tienen una elegante carcasa que funciona como esparcidor de calor. Sin embargo, a menos que sea un overclocker de alta potencia, esto se trata principalmente de apariencia (y de facilitar su instalación).

Mientras tanto, las computadoras portátiles a menudo tienen memorias RAM más básicas, ya que son primordiales las preocupaciones por el espacio. Además, a diferencia de las modernas carcasas para PC con lados transparentes, la gente rara vez ve el interior de una computadora portátil. Sin embargo, puede obtener RAM de computadora portátil (especialmente para modelos de juegos) con disipadores de calor.

Qué hace la RAM

funcionamiento de la memoria RAM

Entonces, ahora sabemos que esos dispositivos en la placa base de tu PC son la RAM del sistema y funcionan como memoria a corto plazo, pero ¿qué significa todo eso en la práctica? Bueno, cuando realizas acciones en tu computadora, como abrir un documento de texto, requiere acceso a los datos contenidos en ese archivo. Cuando estás trabajando en ese documento o haces clic en guardar, la última copia de ese archivo se guarda en el disco duro en el almacenamiento a largo plazo.

Sin embargo, cuando trabajas en el archivo, los datos más recientes se almacenan en la RAM para un acceso más rápido. Esto es cierto para hojas de cálculo, documentos de texto, páginas web y transmisión de vídeo.

Tampoco se trata solo de datos de documentos. La RAM también puede almacenar archivos de programas y sistemas operativos para mantener las aplicaciones y tu computadora funcionando. Sin embargo, la RAM no es la única fuente de memoria a corto plazo. Por ejemplo, una tarjeta gráfica tiene su propia RAM gráfica y el procesador tiene cachés de datos más pequeños.

Sin embargo, la RAM es la ubicación clave para los datos que el sistema utiliza activamente.

Cómo funciona la RAM

memorias RAM en la placa base

La RAM está formada por pequeños condensadores y transistores capaces de contener una carga eléctrica que representa bits de datos, similar a los procesadores y otras partes de tu computadora. Esta carga eléctrica debe actualizarse constantemente. Si no es así, los condensadores pierden su carga muy rápidamente y los datos desaparecen de la RAM.

El hecho de que los datos se puedan perder tan rápidamente cuando se agota la carga es la razón por la que es tan importante guardar los datos modificados en el disco duro o SSD. También es la razón por la que tantos programas tienen funciones de autoguardado o guardan en caché los cambios no guardados en caso de un cierre inesperado.

Los especialistas forenses pueden recuperar datos de la memoria RAM en circunstancias especiales. Sin embargo, la mayoría de las veces, una vez que hayas terminado con un archivo o tu computadora se apague, desaparecerá la información en la RAM.

¿Qué es DDR?

memoria RAM DDR

La forma más común de RAM que se utiliza actualmente es DDR4. Es la cuarta versión de la memoria de acceso aleatorio dinámica síncrona de velocidad de datos doble (DDR SDRAM). "Doble velocidad de datos" significa que los datos se pueden transferir dos veces por ciclo de reloj, en lugar de solo una vez. Efectivamente, significa que duplica el ancho de banda de la memoria y también se refiere a la rapidez con la que se pueden mover los datos dentro y fuera de la RAM.

Antes de DDR4, las computadoras usaban (¡sorpresa, sorpresa!) DDR3. No es raro que las computadoras sigan moviendo la RAM DDR3. DDR4 salió a finales de 2014 y no se convirtió en el tipo de RAM más común hasta unos años después.

Las memorias RAM están "codificadas" para evitar que las personas mezclen y combinen diferentes generaciones que sean incompatibles. Si miras la memoria RAM que se muestra arriba, por ejemplo, verás una pequeña división en la fila inferior. En DDR4, ese divot está en un lugar diferente, por lo que (junto con otras diferencias) hace que sea imposible colocar un stick DDR3 en una ranura DDR4.

La RAM también viene en dos tipos: DIMM y SODIMM. DIMM se usa en equipos de escritorio y servidores en torre, mientras que SODIMM se usa en dispositivos más pequeños, como computadoras portátiles y computadoras de escritorio compactas. Algunas computadoras prefabricadas (especialmente las laptops) también tienen módulos de RAM soldados directamente a la placa base. Cuando este es el caso, no hay memoria RAM, lo que hace que la actualización no sea práctica.

Velocidades, voltajes y capacidades

memorias RAM voltaje

Si bien los conceptos básicos de lo que hace la RAM son muy simples, existen tipos muy diferentes, incluso entre DDR4. Por ejemplo, la RAM funciona a velocidades variables, como 2.400, 3.000 o 3.200 MHz. También viene en diferentes tamaños, como 4, 8 o 16 GB.

En general, las computadoras modernas necesitan dos dispositivos de memoria RAM (llamados kit) del mismo tamaño para funcionar en lo que se llama "modo de doble canal". Básicamente, esto solo significa que una PC se ejecuta en dos unidades de RAM.

Mucha gente afirma que puede mezclar y combinar diferentes configuraciones de RAM, y eso es mayormente cierto. Sin embargo, es mucho más fácil mantener una PC si su RAM tiene la misma velocidad y capacidad, y proviene del mismo fabricante, en ese orden de importancia.

Obtener RAM del mismo voltaje también es una preocupación, pero una gran cantidad de DDR4 de escritorio se vende a un valor de 1.35 voltios, lo que lo hace menos problemático. Las computadoras portátiles y las generaciones anteriores de RAM, sin embargo, son una historia diferente.

Si no puedes obtener la misma marca de RAM para una computadora portátil, al menos asegúrate de usar el mismo voltaje, velocidad y capacidad. La cantidad de RAM que puedes usar también depende de lo que pueda tomar su placa base. Una computadora portátil vieja, por ejemplo, solo podría manejar hasta 8 GB DDR3.

Sin embargo, una PC de escritorio moderna podría tener algo como una DDR4 de 128 GB, dependiendo de su procesador y placa base. Para la mayoría de las personas, sin embargo, de 8 a 16 GB es suficiente.

La RAM es mucho más que esta descripción básica. Si estás haciendo overclocking , los voltajes y los tiempos se vuelven importantes. Sin embargo, si no es así, es de esperar que ahora tengas una mejor comprensión de lo que hace la RAM y por qué es un componente tan importante de tu PC.


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