Trolls y bots rusos avivan el conflicto estadounidense sobre las vacunas

Trolls y bots rusos avivan el conflicto estadounidense sobre las vacunas
Hacker ruso
Modificado por última vez en Lunes, 27 Agosto 2018 20:06
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Utilizan mensajes pro y anti vacunación para sembrar discordia política

Según un nuevo estudio publicado en el American Journal of Public Health, usuarios rusos en línea conocidos como trolls están sembrando el pánico en las redes sociales en el conflicto público estadounidense sobre la vacunación.

En lo que parece una historia híbrida que une Star Trek y The Hobbit, investigadores estadounidenses de la Universidad George Washington, la Universidad de Maryland y la Universidad Johns Hopkins descubrieron que bots, trolls, cyborgs, contaminadores de contenido y otros actores estimulan la desconfianza en la eficacia de la vacunación para prevenir enfermedades.

Muchos de estos actores difunden información falsa o engañosa, pero fuentes identificadas como de origen ruso producen mensajes que argumentan en ambos lados de la discusión, con el objetivo, según los investigadores, de "promover la discordia".

"Las cuentas enmascaradas como usuarios legítimos crean una equivalencia falsa, erosionando el consenso público sobre la vacunación", encuentra el informe.

"Estos trolls parecen estar usando la vacunación como una cuestión de cuña, promoviendo la discordia en la sociedad estadounidense", dice Mark Dredze, uno de los autores del estudio. "Sin embargo, al publicar ambos lados, erosionan la confianza pública en la vacunación, exponiéndonos a todos al riesgo de enfermedades infecciosas. Los virus no respetan las fronteras nacionales".

Los investigadores examinaron miles de tweets relacionados con la vacunación enviados entre julio de 2014 y septiembre de 2017. Descubrieron varias cuentas que se sabe que pertenecen a los mismos trols rusos que interfirieron en las elecciones estadounidenses de 2016.

Examinaron de cerca los tweets bajo el hashtag #VaccinateUS, que "se identificaron de manera única con las cuentas de trol rusas vinculadas a la Agencia de Investigación de Internet - una compañía respaldada por el gobierno ruso especializada en operaciones de influencia en línea", dice el informe.

Dice que los mensajes de #VacccinateUS tienden a vincular los mensajes pro y anti-vacuna de forma explícita con la política de los EE. UU. y utilizan con frecuencia apelaciones emocionales a "libertad", "democracia" y "derechos constitucionales". Por el contrario, otros tweets de la vacunación se centran más en la "elección de los padres" y en la legislación específica relacionada con la vacuna.

"La gran mayoría de los estadounidenses cree que las vacunas son seguras y efectivas, pero mirando Twitter da la impresión de que hay mucho debate", dice el coautor del estudio David Broniatowski.

"Resulta que muchos tweets contra la vacuna provienen de cuentas cuya procedencia no está clara. Estos pueden ser bots, usuarios humanos o cyborgs - cuentas pirateadas que a veces son tomadas por bots. Aunque es imposible saber exactamente cuántos tweets fueron generados por bots y trolls, nuestros hallazgos sugieren que una gran parte del discurso en línea sobre las vacunas puede ser generado por actores maliciosos con una gama de agendas ocultas".

El sitio web de CNet explica que un bot es una aplicación que realiza una tarea automatizada, como establecer una alarma, indicar el clima o buscar en línea. Acerca de los trolls, el Urban Dictionary dice: "La parte más esencial del trolling es convencer a tu víctima de que realmente crees en lo que dices, no importa cuán indignante sea, o de dar a tu víctima instrucciones maliciosas bajo la apariencia de ayuda. Trolling requiere engaño".

Los investigadores descubrieron que los contaminadores de contenido (cuentas de bot que distribuyen malware, contenido comercial no solicitado y materiales disruptivos) compartían mensajes antivacunación con mucha más frecuencia que los usuarios promedio de Twitter.

"Los contaminadores de contenido parecen usar mensajes anti-vacuna como cebo para atraer a sus seguidores a hacer clic en anuncios y enlaces a sitios web maliciosos", dice la coautora del informe, Sandra Crouse Quinn. "Irónicamente, el contenido que promueve la exposición a virus biológicos también puede promover la exposición a virus informáticos".

El informe agrega que al prestar igual atención a los argumentos a favor y en contra de la vacunación, los trols rusos y los bots de Twitter siguen una estrategia "de promover la discordia entre una variedad de temas controvertidos, una conocida táctica empleada por las cuentas rusas de troll".

Dice que tales estrategias "pueden socavar la salud pública: la normalización de estos debates puede llevar al público a cuestionar el consenso científico de larga data sobre la eficacia de la vacunación".

Artículo científico: Weaponized Health Communication: Twitter Bots and Russian Trolls Amplify the Vaccine Debate


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