¿Cuál fue el primer ciberataque del mundo?

¿Cuál fue el primer ciberataque del mundo?
Gusano Morris
Modificado por última vez en Lunes, 05 Noviembre 2018 13:45
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El gusano Morris infectó miles de ordenadores en 1988

En noviembre de 1988, Robert Tappan Morris, hijo del famoso criptógrafo Robert Morris Sr., era un estudiante graduado de 20 años en Cornell que quería saber qué tan grande era Internet, es decir, cuántos dispositivos estaban conectados a ella. Así que escribió un programa que viajaba de una computadora a otra y le pedía a cada máquina que enviara una señal a un servidor de control, que guardaría la cuenta.

El programa funcionó bien, de hecho, demasiado bien.

Morris sabía que, si viajaba demasiado rápido, podría haber problemas, pero los límites que incorporó no eran suficientes para evitar que el programa obstruyera grandes secciones de Internet, tanto copiándose a nuevas máquinas como enviando esos avisos. Cuando se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, ni siquiera sus mensajes advirtieron a los administradores del sistema sobre el problema.

Robert Tappan MorrisSu programa se convirtió en el primero de un tipo particular de ataque cibernético llamado "ataque distribuido de denegación de servicio" (DDoS por sus siglas en inglés), en el que una gran cantidad de dispositivos conectados a Internet, incluidas computadoras, cámaras web y otros dispositivos inteligentes deben enviar gran cantidad de tráfico a una dirección particular, sobrecargóndola con tanta actividad que el sistema se apaga o sus conexiones de red quedan completamente bloqueadas.

Scott Shackelford, presidente del Programa Integrado de Ciberseguridad de la Universidad de Indiana, informa que este tipo de ataques son cada vez más frecuentes en la actualidad. "En muchos sentidos, el programa de Morris, conocido en la historia como el 'gusano Morris', establece el escenario para vulnerabilidades cruciales y potencialmente devastadoras en lo que yo y otros hemos denominado 'Internet de todo', dice Shackelford.

Desembalando el gusano Morris

Los gusanos y los virus son similares, pero diferentes en una forma clave: Un virus necesita un comando externo, de un usuario o un pirata informático, para ejecutar su programa. Un gusano, por el contrario, golpea el sistema ejecutándose por su cuenta. Por ejemplo, incluso si nunca abres tu programa de correo electrónico, un gusano que se introduzca en tu computadora podría enviar una copia de sí mismo a todos los miembros de tu libreta de direcciones.

En una era en que pocas personas estaban preocupadas por el software malicioso y nadie tenía instalado un software de protección, el gusano de Morris se propagó rápidamente. Los investigadores de Purdue y Berkeley tardaron 72 horas en detener el gusano. En ese momento, infectó a decenas de miles de sistemas, alrededor del 10 por ciento de las computadoras que se encontraban en Internet. Limpiar la infección costó cientos o miles de dólares por cada máquina afectada.

Ante el clamor de la atención de los medios acerca de este primer evento de este tipo, la confusión fue desenfrenada. Algunos reporteros incluso preguntaron si las personas podían contraer la infección de la computadora. Lamentablemente, muchos periodistas en general no han tenido mucho más conocimiento sobre el tema en las décadas intermedias.

Morris no estaba tratando de destruir Internet, pero los efectos generalizados del gusano hicieron que lo procesaran bajo la nueva Ley de abuso y fraude informático. Fue sentenciado a tres años de libertad condicional y una multa de aproximadamente US $ 10.000. Sin embargo, a fines de la década de 1990, se convirtió en un millonario de punto com - y ahora es profesor en el MIT.

propagación del gusano Morris

Amenazas crecientes

Internet sigue sujeto a ataques DDoS mucho más frecuentes y más paralizantes. Con más de 20 mil millones de dispositivos de todo tipo, desde refrigeradores y automóviles hasta rastreadores de actividad física conectados a Internet, y millones más conectados semanalmente, está explotando el número de fallas y vulnerabilidades de seguridad.

En octubre de 2016, un ataque DDoS con miles de cámaras web secuestradas, a menudo utilizadas para seguridad o monitores para bebés, cerró el acceso a una serie de importantes servicios de Internet a lo largo de la costa este de los EE. UU. Ese evento fue la culminación de una serie de ataques cada vez más dañinos utilizando una red de bots, o una red de dispositivos comprometidos, que fue controlada por un software llamado Mirai. La Internet de hoy es mucho más grande, pero no mucho más segura que la Internet de 1988.

Algunas cosas han empeorado. Descubrir quién está detrás de determinados ataques no es tan fácil como esperar a que esa persona se preocupe y envie notas de disculpa y advertencia, como lo hizo Morris en 1988. En algunos casos, los que son lo suficientemente grandes como para merecer una investigación completa, es posible identificar a los culpables. Finalmente, se descubrió que un trío de estudiantes universitarios creó Mirai para obtener ventajas al jugar al juego de computadora "Minecraft".

Luchando contra los ataques DDoS

floppy disc código fuente del gusano MorrisPero las herramientas tecnológicas no son suficientes, y tampoco lo son las leyes y regulaciones sobre la actividad en línea, incluida la ley bajo la cual se acusó a Morris. Las docenas de estatutos estatales y federales sobre delitos cibernéticos en los libros aún no parecen reducir el número total o la gravedad de los ataques, en parte debido a la naturaleza global del problema.

Hay algunos esfuerzos en curso en el Congreso de Estados Unidos para permitir que en algunos casos las víctimas de ataques tomen medidas de defensa activa, una noción que viene con varios inconvenientes, incluido el riesgo de escalada, y para exigir una mayor seguridad para los dispositivos conectados a Internet. Pero el pasaje está lejos de ser asegurado.

Sin embargo, hay motivos para la esperanza. A raíz del gusano Morris, la Universidad Carnegie Mellon estableció el primer Equipo de Respuesta de Emergencia Cibernética del mundo, que se ha replicado en el gobierno federal y en todo el mundo. Algunos responsables de la formulación de políticas hablan de establecer una junta nacional de seguridad de ciberseguridad para investigar las debilidades digitales y emitir recomendaciones, como lo hace la Junta Nacional de Seguridad del Transporte ante desastres en aviones.

Más organizaciones también están tomando medidas preventivas, adoptando las mejores prácticas en seguridad cibernética a medida que construyen sus sistemas, en lugar de esperar a que ocurra un problema y tratar de limpiarlo después. Si más organizaciones consideraran la ciberseguridad como un elemento importante de la responsabilidad social corporativa ellos, y su personal, clientes y socios comerciales, estarían más seguros.

En "3001: The Final Odyssey", el autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke imaginó un futuro en el que la humanidad selló lo peor de sus armas en una bóveda en la luna, que incluía espacio para los virus informáticos más malignos jamás creados. Antes que la próxima iteración de los gusanos Morris o del Mirai hagan un daño incalculable a la sociedad de la información moderna, corresponde a todos, gobiernos, empresas y personas individuales, establecer reglas y programas que apoyen la ciberseguridad generalizada, sin esperar otros 30 años.

Este artículo se ha traducido de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original.


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