La minería de Bitcoin es tan intensiva en energía como la extracción de oro

La minería de Bitcoin es tan intensiva en energía como la extracción de oro
Consumo de energía del la minería de criptomonedas
Modificado por última vez en Martes, 06 Noviembre 2018 19:36
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Otro estudio plantea preocupaciones sobre el alto costo ambiental del uso de las criptomonedas

La "minería" de Bitcoins es tan intensiva en energía como la minería de oro y otros metales preciosos, según un estudio reciente.

Se requieren entre siete y 14 megajulios (MJ) de energía para crear el valor de la criptomoneda en dólares estadounidenses, más que la energía necesaria para extraer físicamente el valor de un dólar de cobre u oro, dicen Max Krause y Thabet Tolaymat, del Instituto Americano de Ciencia y Educación Oak Ridge, en un artículo publicado en la revista Nature Sustainability.

El costo de la energía es aproximadamente equivalente al de la extracción de óxidos de platino o de tierras raras y plantea importantes problemas ambientales.

"Bitcoin, como un mineral en la corteza terrestre, es finito y extraíble y, como la minería convencional, el criptominado puede consumir mucha energía", explican.

Los dos investigadores, que trabajan en la Oficina de Investigación y Desarrollo de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., observaron los costos de energía en cuatro criptomonedas: Bitcoin, Ethereum, Monero y Litecoin. Los cuatro usan blockchain, un libro público digital, para registrar transacciones. Se crea una nueva moneda, o se “extrae”, como recompensa por realizar cálculos que procesan y registran transacciones mediante la resolución de un criptógrafo, y por lo tanto, agregan un bloque a la cadena.

Estos cálculos pueden consumir mucha electricidad. Aunque normalmente se resuelven en unos 10 minutos utilizando hardware de computadora especializado, una computadora típica tendría que funcionar durante un año para resolver un solo cálculo.

"El competitivo proceso de agregar bloques a la cadena requiere muchos cálculos y requiere una gran cantidad de energía", escribieron Krause y Tolaymat.

Entre el 1 de enero de 2016 y el 30 de junio de 2018, encontraron que la extracción de un dólar de Bitcoin, Ethereum, Litecoin o Monero utilizó en promedio entre siete y 17 megajulios.

"Comparativamente, la minería convencional de óxidos de aluminio, cobre, oro, platino y tierras raras consumieron 122, 4, 5, 7 y 9 MJ para generar US $ 1, respectivamente, lo que indican que, a excepción del aluminio, la criptominería consumió más energía que la minería mineral para producir un valor de mercado equivalente".

A medida que Bitcoin y sus otras criptomonedas aumentan en prevalencia, cada vez más personas expresan su preocupación por el impacto ambiental de su uso de energía. Un estudio realizado a principios de este año encontró que Bitcoin consume tanta electricidad como el país de Irlanda y para fines de 2018 podría representar casi la mitad del consumo de electricidad del mundo.

Dado que la electricidad es generada principalmente por combustibles fósiles, como el carbón y el gas, su uso puede tener un significativo impacto ambiental. Durante los 30 meses incluidos en el estudio de Krause y Tolaymat, "la minería de las cuatro criptomonedas fue responsable de 3-15 millones de toneladas de emisiones de CO2", dicen.

Estos nuevos cálculos vienen de la mano de un estudio publicado el mes pasado que descubrió que Bitcoin podría incrementar por sí solo dos grados centígrados de calentamiento global en las próximas tres décadas, debido a las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con su consumo de energía.

Pero la adopción de la criptomoneda sigue aumentando. Más de 100.000 compañías aceptan Bitcoin, incluyendo Microsoft, PayPal y Wikipedia.

Artículo científico: Quantification of energy and carbon costs for mining cryptocurrencies


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