La web cumple 30 años, pero ¿se está convirtiendo un 'monstruo fuera de control'?

La web cumple 30 años, pero ¿se está convirtiendo un 'monstruo fuera de control'?
World Wide Web o red informática mundial
Modificado por última vez en Lunes, 04 Marzo 2019 14:15
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Tim Berners-Lee inventó la World Wide Web en marzo de 1989 mientras trabajaba en el CERN

En este mes hace treinta años, un joven ingeniero de software británico que trabaja en un laboratorio cerca de Ginebra inventó un sistema para que los científicos compartieran información que, en última instancia, cambiaría a la humanidad.

Pero, tres décadas después que inventase la World Wide Web o red informática mundial​, Tim Berners-Lee ha advertido que su creación ha sido "secuestrada por delincuentes", lo que puede significar su destrucción.

La antigua oficina de Berner-Lee en el laboratorio europeo de física del CERN (Consejo Europeo para la Investigación Nuclear) no se ve diferente ahora a las otras que se alinean en el largo y anodino corredor dentro del complejo de edificios.

CERN

La única indicación de que aquí se hizo historia es una pequeña placa conmemorativa y una página de un antiguo directorio del CERN colgada en la puerta, con "MOMENTÁNEAMENTE FUERA DE LA OFICINA!" escrito en broma junto al nombre de Berners-Lee.

"Tim trabajó mucho", dijo el técnico Francois Fluckiger, quien se hizo cargo del equipo web luego que Berners-Lee se fuera en 1994 al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

"En su oficina las luces siempre estaban encendidas", dijo Fluckiger a la AFP.

Francois Fluckiger

Haciendo historia

Berners-Lee era responsable del directorio interno del CERN, pero estaba interesado en maneras de permitir que los miles de científicos de todo el mundo que cooperaban con el laboratorio compartieran su trabajo más fácilmente.

Su visión de "un sistema descentralizado de gestión de la información" pronto dio origen a la web.

Formas primitivas de Internet, una red que conectaba computadoras, habían existido anteriormente, pero fue la World Wide Web la que permitió que las páginas web fueran recopiladas y accedidas con un navegador.

"Desde muy temprano, tuvimos la sensación de que la historia estaba en desarrollo", dijo Fluckiger.

En 1990, el científico belga Robert Cailliau llegó a bordo para ayudar a promover la invención, utilizando el lenguaje de marcas de hipertexto, o HTML, como estándar para crear páginas web.

primera página web del mundo

Crearon el Protocolo de Transferencia de Hipertexto, o HTTP, que permite a los usuarios acceder a los recursos haciendo clic en los hipervínculos, y también a los Localizadores de Recursos Uniformes, o URLs, como un sistema de direcciones de sitios web.

A finales de 1990, Berners-Lee puso en acción el primer servidor de navegación web del CERN.

El navegador fue lanzado fuera del CERN a principios de 1991, primero a otras instituciones de investigación y luego al público.

Fluckiger, ahora retirado, elogió la web como uno de los tres principales inventos en el siglo XX que permitieron la sociedad digital, junto con el Protocolo de Internet (IP) y los algoritmos de búsqueda de Google.

Pero lamentó el "acoso en línea, las noticias falsas y la histeria masiva" que florecen en línea, así como las amenazas a la privacidad.

"Uno tiene que preguntarse si al final no creamos un monstruo completamente fuera de control".

'Ladrones y trolls'

Tim Berners-Lee

Berners-Lee ha lanzado su propia campaña para "salvar la web".

En la Web Summit en Lisboa, en noviembre pasado, pidió un nuevo "Contrato para la Web", basado en el acceso para todos y el derecho fundamental a la privacidad, entre otras cosas.

"La web ha sido secuestrada por estafadores y trolls que la han utilizado para manipular a personas de todo el mundo", advirtió Berners-Lee en diciembre en un artículo de opinión del New York Times, citando amenazas que van desde la web oscura, el ciberdelito, las noticias falsas y el robo de datos personales.

En enero, el hombre apodado "padre de la web" instó a las elites globales en el Foro Económico Mundial en Davos a unirse a la lucha contra la "polarización" de los debates en línea.

Pidió plataformas de discusión que conecten a las personas con diferentes opiniones y antecedentes, contrariamente a la práctica común de hoy en día de crear guetos en línea, que filtran las burbujas y los bucles de retroalimentación donde las personas rara vez se encuentran con opiniones diferentes a las suyas.

El director de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, también expresó su preocupación en Davos por la dirección que tomaba la web.

Advirtió del impacto "de la web oscura y la web profunda y de todos los problemas de la seguridad cibernética", y pidió la creación de "mecanismos flexibles" para ayudar a controlar a los países que utilizan esta tecnología para violar los derechos humanos.

Código abierto

En 1989, nadie podría haber previsto la importancia de la emergente web.

El CERN solo ha conservado algunos recuerdos de los primeros días: el primer memorándum que Berners-Lee redactó sobre su invento, su estación de computadora NeXT negra y su teclado.

computadora de Tim Berners-Lee

oficina de Tim Berners-Lee

Pero si bien el CERN puede no haber conservado muchos recuerdos para rememorar el histórico invento, se ha esforzado por evitar que la web caiga en las manos equivocadas.

En 1993, la organización anunció que estaba poniendo el software web accesible al dominio público, lo que podría haber permitido a cualquier persona o empresa reclamarlo como propio y controlar su desarrollo.

Pero el destino, con un poco de ayuda de Fluckiger, ayudó a evitar un potencial desastre.

Después de unas discusiones con el servicio legal de CERN, Fluckiger decidió en 1994 lanzar una nueva versión de código abierto de la web.

Eso demostró ser un movimiento crucial que permitió al CERN conservar los derechos de propiedad intelectual de la invención, al tiempo que daba acceso a cualquier persona para usar y modificar la web de forma gratuita y sin costo alguno.

En 1995, los derechos de propiedad intelectual se transfirieron a un consorcio creado por Berners-Lee con sede en el MIT, llamado W3C.

"Tuvimos la suerte de que durante esos 18 meses, nadie se apoderó de la web", dijo Fluckiger.

"De lo contrario, hoy podría no haber habido una web".


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