Google ayuda a la policía a identificar dispositivos cerca de escenas de crímenes usando datos de ubicación

Google ayuda a la policía a identificar dispositivos cerca de escenas de crímenes usando datos de ubicación
SensorVault de Google
Modificado por última vez en Martes, 16 Abril 2019 21:53
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La base de datos 'SensorVault' de Google ayuda a la policía a resolver crímenes

No es un secreto que Google nos rastrea en todas partes, incluso cuando mantenemos deshabilitada la función Historial de ubicaciones de Google.

Como lo reveló una investigación de Associated Press en 2018, otras aplicaciones de Google como Maps o el servicio de actualización meteorológica diaria en Android permiten que el gigante tecnológico recoja continuamente nuestra latitud y longitud precisas.

Según Google, la compañía utiliza estas funciones de seguimiento de ubicación con la intención de mejorar la experiencia de los usuarios, como "mapas personalizados, recomendaciones basadas en lugares que ha visitado, ayuda para encontrar su teléfono, actualizaciones de tráfico en tiempo real sobre su viaje, y anuncios más útiles".

Además, también se sabe que Google podría compartir sus datos de ubicación con las autoridades federales en investigaciones criminales cuando se le solicite con una orden judicial.

La base de datos 'SensorVault' de Google ayuda a la policía a resolver crímenes

Pero de lo que muchas personas no sabían es que Google también ayuda a las autoridades federales a identificar sospechosos de delitos compartiendo el historial de ubicación de todos los dispositivos que pasaron por escenas de crímenes durante un período de tiempo determinado.

Cabe señalar que Google no comparte información personal de todos los usuarios cercanos; en cambio, le pide a la policía que primero analice el historial de ubicación de todos los usuarios y reduce los resultados a solo unos pocos usuarios seleccionados para recibir sus nombres, direcciones de correo electrónico y otros datos personales de Google.

Un nuevo informe detallado de The New York Times reveló que Google mantiene una base de datos, conocida internamente como Sensorvault, durante la última década, que contiene registros de ubicación detallados de cientos de millones de teléfonos en todo el mundo, y comparte con las autoridades de todos los países con órdenes de captura para ayudar en casos criminales.

Según varios empleados anónimos de Google citados en el informe, estas solicitudes para sumergirse en la base de datos Sensorvault de Google se han disparado en los últimos seis meses, con la compañía recibiendo hasta 180 solicitudes en solo una semana.

¿Cómo utiliza la policía la base de datos de Google SensorVault?

Para buscar datos de ubicación, las autoridades policiales deben obtener una orden llamada de "geofence".

A continuación, he tratado de ilustrar paso a paso cómo Google comparte los datos de ubicación cuando se le requiere "legalmente":

• Las autoridades se dirigen a Google con una orden de geofence en busca de teléfonos inteligentes que Google había registrado en la escena del crimen.
• Después de recibir la orden, Google recopila información de ubicación de su base de datos Sensorvault y la envía a los investigadores, con cada dispositivo identificado por un código de identificación anónimo y no la identidad real de los dispositivos.
• Luego, los investigadores revisan los datos, buscan patrones de los dispositivos cerca de la escena del crimen y solicitan más datos de ubicación en los dispositivos de Google que parezcan relevantes para ver el movimiento particular del dispositivo más allá del área original definida en la orden.
• Cuando los investigadores limitan los resultados a unos pocos dispositivos, que creen que pueden pertenecer a sospechosos o testigos, Google revela el nombre real, la dirección de correo electrónico y otros datos asociados con los dispositivos.

El informe del NYT explicó todo el proceso cuando los agentes federales solicitaron los datos de ubicación para investigar una serie de atentados con bomba en Austin, Texas.

Los agentes federales utilizaron por primera vez esta técnica de captura de delincuentes en 2016, que desde entonces se ha extendido a los departamentos locales de todo el país, incluso en California, Florida, Minnesota y Washington.

Si bien se ha demostrado que la técnica funciona, no es una manera infalible de atrapar criminales.

Algunos casos destacados por el informe del NYT mostraron cómo la policía usó estos datos para acusar a inocentes, con un hombre encarcelado durante una semana el año pasado en una investigación de asesinato luego de ser registrado cerca del lugar de la muerte y luego liberado después de que los investigadores señalaron y arrestaron a otro sospechoso.

No es de extrañar que las autoridades policiales busquen la ayuda de compañías tecnológicas durante las investigaciones criminales, pero el uso de bases de datos de historial de ubicación como Sensorvault ha generado inquietudes ... inquietudes sobre la privacidad de los usuarios ... inquietudes sobre la recopilación de datos ... inquietudes sobre ser inocente, acusado e implicado.


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