En el 2070 Facebook estará lleno de más perfiles 'zombies' que vivos

En el 2070 Facebook estará lleno de más perfiles 'zombies' que vivos
Perfiles Zombies en Facebook
Modificado por última vez en Lunes, 29 Abril 2019 18:18
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Para el 2100 Facebook tendrá lápidas virtuales de 4.900 millones de personas

En el 2070 los muertos podrían superar a los vivos en Facebook y, para fines de siglo, el sitio de redes sociales podría ser una cripta virtual.

Según una nueva investigación, dependiendo de la tasa de crecimiento del sitio, para 2100 la cantidad de usuarios muertos de Facebook podría oscilar entre 1.400 y 4.900 millones. Muchos de estos perfiles zombis provendrán de la India, debido a la gran población del país, y los Estados Unidos, debido a su predominio en el uso de Facebook.

"Estas estadísticas dan lugar a nuevas y difíciles preguntas sobre quién tiene derecho a todos estos datos, cómo deben manejarse en el mejor interés de las familias y amigos de los fallecidos y su uso por parte de futuros historiadores para entender el pasado", dice en un comunicado el líder del estudio, Carl Öhman, un candidato a doctorado en el Oxford Internet Institute de la Universidad de Oxford.

Estimando los muertos

Facebook es la red de las redes sociales más grande del mundo. En marzo de 2019, la compañía tuvo 2,38 billones de usuarios que habían iniciado sesión al menos una vez en el último mes (1,56 billones habían ingresado diariamente). Öhman y su coautor David Watson, también del Instituto de Internet de Oxford, utilizaron los datos de Facebook de finales de 2018, lo que elevó el número de usuarios activos mensuales a 1,43 billones. Estos datos incluyen la nacionalidad y las edades de los usuarios autoinformados.

Luego, los investigadores extrapolaron la tasa de mortalidad de esos usuarios, según los datos de mortalidad de las Naciones Unidas. Encontraron que más de 500 millones estarán muertos para el 2060, y que mil millones desaparecerán para el 2079. Para el 2100, estarán muertos el 98 por ciento de los usuarios activos mensuales de hoy.

Esos números no asumen ningún crecimiento de usuarios nuevos después de 2018, lo cual no es realista. La empresa ya afirma que ya se han apuntado más. Para señalar el otro extremo, los investigadores asumieron un escenario en el que Facebook crece un 13 por ciento cada año hasta que todos en el mundo están en el sitio. Más usuarios vivos significa, eventualmente, más usuarios muertos. Bajo esas suposiciones, para el 2100, Facebook estará llena de lápidas virtuales de 4.900 millones de personas. En ese escenario, sin embargo, los muertos no superarán en número a los vivos hasta la primera parte del siglo XXII.

Haciendo historia

Ambos escenarios son inverosímiles, señalaron los investigadores en su informe sobre los datos, publicado el 27 de abril en la revista Big Data & Society. El número real de usuarios muertos probablemente caerá entre esos dos extremos. (Los números tampoco tienen en cuenta el número de usuarios que ya han muerto).

Sin embargo, en el escenario en el que Facebook se extiende a todos los rincones del mundo, la mayor proporción de perfiles muertos (16%) provendrá de la India, un efecto secundario de la gran población de ese país. Sigue Nigeria con el 6%, luego Indonesia y Pakistán con el 4% y el 3,6%, respectivamente. Los Estados Unidos es la única nación occidental en el top 10, con el nº 7 y con el 2.3% del total de perfiles zombies.

"La gestión de nuestros restos digitales afectará eventualmente a todos los que usen las redes sociales, ya que todos nosotros algún día falleceremos y dejaremos atrás nuestros datos", dijo Öhman. "Pero la totalidad de los perfiles de usuarios fallecidos también equivale a algo más grande que la suma de sus partes. Es, o al menos se convertirá, en parte de nuestra herencia digital global".

Otros investigadores señalarán que otros sitios de redes sociales enfrentarán los mismos enigmas. Los perfiles representarán una fuente de información histórica sin precedentes en la historia de la humanidad, dijo Watson en el comunicado.

"Facebook debería invitar a los historiadores, archivistas, arqueólogos y éticos a participar en el proceso de conservar el vasto volumen de datos acumulados que dejamos cuando fallecemos", dijo Watson. "Esto no se trata solo de encontrar soluciones que sean sostenibles durante los próximos dos años, sino también de muchas décadas".

Artículo científico: Are the Dead Taking Over Facebook? A Big Data Approach to the Future of Death Online [PDF]


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