La desinformación climática puede estar actuando en YouTube

La desinformación climática puede estar actuando en YouTube
Teorías de la conspiración en Youtube
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Modificado por última vez en Domingo, 25 Agosto 2019 20:44
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De 200 vídeos analizados, una mayoría admite opiniones que la ciencia no confirma

Ten cuidado con lo que ves sobre el cambio climático en YouTube. Los teóricos de la conspiración han secuestrado algunos términos relacionados con el clima para difundir información errónea en el sitio web en línea para compartir vídeos, advierte un científico social. Exhorta a sus colegas a responder enviando información precisa sobre su trabajo a los comunicadores científicos en YouTube.

Si bien Facebook y Twitter reciben la mayor atención cuando se trata de preocupaciones sobre noticias falsas, Joachim Allgaier, de la Universidad RWTH Aachen en Alemania, dice que YouTube es igualmente, si no más insidioso, dada su gran popularidad.

 

Allgaier, quien se enfoca en cómo se comunica la ciencia en línea, inicialmente investigó en el sitio vídeos musicales con temática científica. Encontró varios sobre la teoría de la evolución de Darwin, una canción sobre la tabla periódica de la banda They Might Be Giants y una parodia del equipo de investigación de Alzheimer que contorsionaba la letra de "Bad Romance" de Lady Gaga para cantar sobre ser "atrapada en un mal proyecto".

"Me sorprendió la creatividad", dice Allgaier. Pero también estaba perturbado por los vídeos musicales que atacaban a la ciencia establecida. Esos escépticos de la ciencia cuestionaron el hecho de que las actividades humanas están impulsando el cambio climático, el uso de quimioterapia para tratar el cáncer y la seguridad de las vacunas.

Entonces Allgaier decidió investigar qué tipo de vídeos de YouTube encontró cuando buscó en el sitio usando 10 términos diferentes relacionados con el clima, incluyendo "cambio climático", "calentamiento global" y "ciencia climática". También buscó "manipulación climática" y "geoingeniería", términos que se refieren a tecnologías emergentes a gran escala para enfriar la Tierra y compensar el calentamiento global, como agregar pequeñas partículas que bloquean la luz solar en la estratosfera. Para evitar que búsquedas anteriores moldeasen los resultados de búsquedas posteriores, Allgaier ocultó su dirección IP, ubicación e historial de búsqueda.

Luego, analizó los 20 mejores vídeos para cada uno de los 10 términos. De esos 200 vídeos, 89 respaldan la premisa científica establecida de que el cambio climático es el resultado de actividades humanas. Pero cuatro presentan debates neutrales entre científicos y escépticos del cambio climático, y 16 niegan que los humanos estén causando el cambio climático.

Lo más sorprendente es que 91 vídeos promueven teorías de conspiración sobre el cambio climático o la ingeniería climática, particularmente sobre las llamadas estelas químicas o quimioestelas​ (chemtrails en inglés), informa Allgaier el 25 de julio en Frontiers in Communication. Los seguidores de las quimioestelas​ creen que los políticos o los agentes del gobierno están difundiendo químicos tóxicos a través de los senderos de condensación de los aviones, una idea no relacionada con el cambio climático y que no cuenta con el respaldo de la ciencia.

Allgaier advierte que mucha gente podría ver esa información errónea. YouTube dice que llega a aproximadamente 2 mil millones de usuarios cada mes, o aproximadamente un tercio de todos los usuarios de Internet, por lo que es una poderosa herramienta de comunicación.

Una encuesta de 2018 realizada por el Pew Research Center en Washington, DC, cuestionó a 4.581 adultos en los Estados Unidos del 30 de julio al 12 de agosto y encontró que el 21 por ciento de las personas recibe sus noticias de YouTube. En Alemania, más del 70 por ciento de los encuestados de entre 14 y 29 años de edad de otra encuesta informaron haber usado YouTube y otras plataformas de vídeo en línea para estar informados sobre ciencia. Esa encuesta [PDF], realizada por la empresa de comunicaciones científicas con sede en Berlín, Science in Dialogue, cuestionó a 1.008 personas del 6 al 13 de agosto de 2018.

Allgaier también descubrió que los términos de búsqueda más comunes como "cambio climático" y "calentamiento global" generalmente conducen a vídeos precisos. Pero términos más recientes como "geoingeniería" y "modificación climática" llevan a esos vídeos de quimioestelas casi el 93 por ciento de las veces.

Algunas ideas de geoingeniería son el alimento perfecto para los teóricos de la conspiración, especialmente las que proponen inyectar partículas en la atmósfera. Además, la geoingeniería es un área de investigación relativamente nueva, y los geocientíficos tienen una presencia mínima en YouTube, dice Allgaier.

Eso ha permitido a los teóricos de la conspiración secuestrar términos relacionados con la tecnología a través de tácticas como la duplicación, donde los seguidores suben un vídeo a múltiples canales de YouTube y etiquetan cada versión con diferentes palabras clave para dominar la base de datos de vídeos en línea.

Otras tácticas incluyen facilitar que las personas descubran enlaces a los vídeos de conspiración durante las búsquedas a través de la optimización de motores de búsqueda y comentar vídeos científicos legítimos con enlaces a contenido de conspiración.

Los científicos y los comunicadores científicos deben inundar YouTube con contenido científicamente preciso e incluso imitar esas tácticas de conspiración, argumenta Allgaier, para reclamar los términos científicos que han sido objeto de críticas. De lo contrario, los investigadores corren el riesgo de ceder el control a los conspiradores de la información sobre su trabajo. "Es necesario tomar medidas", dice.

Referencias:

J. Allgaier. Science and environmental communication on YouTube: Strategically distorted communications in online videos on climate change and climate engineering. Frontiers in Communication. Published online July 25, 2019.

J. Allgaier. On the shoulders of YouTube: Science in music videos. Science Communication. April 2013, Vol. 35, p. 266.


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