El análisis de los tweets de Trump revela una sistemática desviación de los medios

El análisis de los tweets de Trump revela una sistemática desviación de los medios
Tweets de Trump
Modificado por última vez en Martes, 10 Noviembre 2020 12:41
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Reduce significativamente la cobertura negativa de los medios al día siguiente del tweet

El controvertido uso de las redes sociales por parte del presidente Donald Trump es ampliamente conocido y abundan las teorías sobre sus motivos ocultos. Una nueva investigación publicada hoy en Nature Communications afirma proporcionar el primer análisis basado en evidencia que demuestra que la cuenta de Twitter del presidente de los EE. UU. se ha implementado de forma rutinaria para desviar la atención de un tema potencialmente dañino para su reputación, suprimiendo a su vez la cobertura negativa de los medios de comunicación.

El estudio internacional, dirigido por la Universidad de Bristol en el Reino Unido, probó dos hipótesis: si un aumento en la cobertura mediática dañina fue seguido por una mayor actividad de distracción en Twitter, y si dicha desviación redujo con éxito la cobertura mediática posterior del tema dañino.

El autor principal, el profesor Stephan Lewandowsky, profesor de psicología cognitiva en la Universidad de Bristol, dijo: "Nuestro análisis presenta consistente evidencia empírica con la teoría de que siempre que los medios informan sobre algo amenazador o políticamente incómodo para el presidente Trump, su cuenta tuitea cada vez más sobre temas no relacionados que representan sus fortalezas políticas. Se demostró que esta desviación sistemática de la atención de un tema potencialmente perjudicial para él reduce significativamente la cobertura negativa de los medios al día siguiente".

Las redes sociales brindan a los líderes políticos acceso directo e inmediato a sus electores, ofreciendo una oportunidad para explicar sus acciones y propuestas de políticas a una escala sin precedentes. El presidente Trump es uno de los usuarios más prolíficos entre los líderes mundiales. Desde el inicio de su candidatura en 2015, se han enviado aproximadamente 30.000 tuits desde la cuenta de Trump. Si bien los informes anecdóticos sugieren que los tuits han servido para desviar la atención de los medios de noticias que se puede suponer que son políticamente dañinas para él, la evidencia de tal desviación no había sido demostrada hasta ahora.

El estudio se centró en los primeros dos años de Trump en el cargo, analizando la investigación de Robert Mueller sobre una posible colusión con Rusia en las elecciones presidenciales de 2016, ya que esto fue políticamente perjudicial para el presidente. El equipo analizó contenido relacionado con Rusia y la investigación de Mueller en dos de los medios de comunicación más neutrales políticamente del país, New York Times (NYT) y ABC World News Tonight (ABC).

tweets de Trump para desvío de los medios

Imagen: El panel central muestra un modelo conceptual de potencial desvío estratégico de Donald Trump a través de Twitter (donde su nombre de usuario es @realDonaldTrump).

El equipo también seleccionó un conjunto de palabras clave que se consideró que jugaban con los temas preferidos de Trump en ese momento, que se suponía que probablemente aparecerían en tweets de distracción. Las palabras clave relacionadas con "trabajos", "China" e "inmigración"; temas que representan las supuestas fortalezas políticas del presidente.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que cuanto más ABC y NYT informaran sobre la investigación de Mueller, más tweets de Trump mencionarían empleos, China e inmigración, lo que a su vez daría lugar a una menor cobertura de la investigación de Mueller por ABC y NYT.

En apoyo de sus hipótesis, el equipo descubrió que cada cinco titulares adicionales de ABC relacionados con la investigación de Mueller estaban asociados con una mención más de una palabra clave en los tweets de Trump. A su vez, dos menciones adicionales de una de las palabras clave en un tweet de Trump se asociaron con aproximadamente una mención menos de la investigación de Mueller en el NYT del día siguiente.

Tal patrón no surgió con temas placebo que no presentaban ninguna amenaza para el presidente, por ejemplo, el Brexit u otros temas no políticos como el fútbol o la jardinería.

La investigación también realizó un análisis ampliado considerando todo el vocabulario de Twitter del presidente como una fuente potencial de distracción, lo que confirmó la generalidad de las conclusiones de los investigadores. Específicamente, el análisis identificó casi 90 pares de palabras que tenían más probabilidades de aparecer en los tweets cuando aumentaba la cobertura de Rusia-Mueller, y eso suprimía la cobertura de los medios al día siguiente. Esos pares de palabras representan en gran medida las fortalezas políticas del presidente, centrándose nuevamente en particular en la economía.

Ambos análisis tuvieron en cuenta una serie de posibles factores de confusión y comprobaciones de solidez, como la asignación al azar, los análisis de sensibilidad y el uso de palabras clave de placebo, para descartar explicaciones de artefactos y fortalecer las afirmaciones de posibles relaciones causales.

El profesor Lewandowsky dijo: "No está claro si el presidente Trump, o quien esté al frente de su cuenta de Twitter, se involucra en tales tácticas intencionalmente o si es mera intuición. De cualquier manera, esperamos que estos resultados sirvan como un útil recordatorio para los medios de comunicación de que tienen el poder de establecer la agenda de noticias, enfocándose en los temas que consideran más importantes, mientras que quizás no presten tanta atención a la esfera de Twitter".

La investigación se publicó en Nature Communications: Using the president's tweets to understand political diversion in the age of social media


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