Facebook presenta dos nuevas cámaras VR con 'seis grados de libertad'

Facebook presenta dos nuevas cámaras VR con 'seis grados de libertad'
Facebook Surround360 x24 y x6
Modificado por última vez en Miércoles, 19 Abril 2017 23:41
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Surround360 x24 y x6

Facebook cree que el vídeo es el futuro. No sólo cualquier vídeo, sino un vídeo inmersivo de 360 grados que se acerca a la realidad virtual. Por supuesto, la creación de este tipo de vídeo requiere una raza muy diferente de cámaras. Por lo tanto, un equipo de ingenieros de Facebook, liderado por un gurú de las cámaras de nombre Brian Cabral, tienen la esperanza de conseguir un mercado mucho más grande para estos extravagantes dispositivos.

Esta mañana, en la conferencia anual de desarrolladores de Facebook en el norte de California, Cabral y el equipo revelaron planos para dos nuevas cámaras diseñadas para capturar vídeo esférico con extrema fidelidad.

Uno de estos dispositivos en forma de orbe toma vídeo a través de 24 lentes individuales. El otro, más simple y más barato de construir, abarca seis. Y ambos disparan con "seis grados de libertad", avanzando y retrocediendo, arriba y abajo, derecha e izquierda, y a través de otros tres ejes perpendiculares. Esto significa que pueden capturar una imagen más completa y más realista que la mayoría de las cámaras en el mercado, de acuerdo con Johannes Saam, desarrollador creativo senior en Framestore, una casa de efectos de películas que probó las primeras versiones de estos dispositivos. "Si usted pone un auricular, la presencia que usted siente de estas imágenes es muy, muy, muy realista", dice él.

El objetivo inmediato de Facebook es proporcionar a los cineastas profesionales las herramientas necesarias para grabar vídeo monoscópico de 360 grados para smartphones, computadoras portátiles y PC, así como vídeo estereoscópico en 3-D que se transporte a auriculares VR como el Samsung Gear. Pero Cabral y la compañía están buscando mucho más: en última instancia, gran parte de ese vídeo aparecerá en Facebook. "La idea es acercar a la gente a través de historias ricas e inmersivas que podamos compartir con nuestras familias y amigos", dice Cabral, asintiendo con la cabeza a la misión de la compañía de "conectar el mundo".

Debe decirse, sin embargo, que los anunciantes de gama alta ya están interesados en esta nueva generación de vídeo. En otras palabras, Facebook también puede esperar que estas nuevas cámaras refuercen su línea de fondo.

La compañía reveló hace un año sus ambiciones de cámara de 360 grados, y abrió su diseño inicial en julio, compartiendo libremente los planos y el software con el mundo en general. La esperanza era que otros rifearan en los diseños, pero solo pequeñas compañías como RevergeVR e ImagineVision lo hicieron. Con la introducción de dos nuevos diseños, Facebook tiene como objetivo ampliar el mercado aún más.

Esta vez, sin embargo, la empresa no abrirá la fuente de los diseños. Licenciará los planos directamente a fabricantes de cámaras individuales, que luego venderán versiones comerciales de estos dispositivos. Cabral dice que estos socios solicitaron este arreglo porque "quieren un ecosistema más rico y establecido, donde puedan comprar piezas y construir sus propios productos de esas piezas", porque los profesionales "sólo quieren comprar cosas". Pero puede haber otras razones. Algunos socios podrían querer hardware exclusivo. O tal vez Facebook quiere un flujo de ingresos para financiar toda la ingeniería que entra en sus cámaras. Pero Cabral se negó a discutir la economía de todo esto.

En este vídeo de arriba se puede ver una configuración de pantalla 360º en Facebook Developer Conference F8 2017. Esta pantalla reproduce un video 360º con la ayuda de Facebook Surround 360 (configuración de 24 cámaras)

En cualquier caso, ambas cámaras son mucho más compactas que la cámara de 17 lentes de Facebook revelada el año pasado. El modelo de 24 lentes es un poco más grande que un balón de fútbol y el dispositivo de 6 lentes es un poco más pequeño. En ambos casos, reduciendo las cámaras y ofreciendo esos seis grados de libertad, Facebook espera proporcionar a los cineastas un hardware más ágil.

Pero Facebook es sólo una de las muchas empresas que trabajan para construir este nuevo mercado. En asociación con Google, GoPro vende la Odyssey de 16 lentes por alrededor de $ 15,000, mientras que Nikon ofrece una amplia gama de dispositivos, incluyendo los $ 60,000 de Ozo. Se puede esperar que las cámaras base en el diseño de 24 lentes de Facebook se vendan en un rango de precios por encima de la GoPro. El modelo de 6 lentes probablemente será mucho más barato, pero aún más caro que las cámaras de consumidores como las vendidas por Ricoh e incluso dispositivos profesionales como el de la empresa israelí Humaneyes.

El gerente general de Humaneyes Jim Malcolm dice que su compañía ha encontrado un mercado ansioso entre las agencias de publicidad, las compañías de producción cinematográfica y las escuelas que buscan usar la VR como una herramienta de enseñanza. Aunque él llama el diseño original de la cámara fotográfica de Facebook "uno de los mejores en el mercado", lo encuentra demasiado complejo. "Hay demasiadas cosas que pueden salir mal", dice. Esto ayuda a explicar el nuevo enfoque de Facebook.

Aún así, Facebook continúa actualizando el diseño de su primera cámara, ahora llamada Surround 360 Open Edition, y puede ofrecer también otros diseños en el high-end. Cabral ve los dos nuevos diseños - el Surround360 x24 y x6 - como parte de una gama mucho mayor de cámaras. Pueden ser pequeñas, pero las ambiciones detrás de ellas no podrían ser más grandes.


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