Prueban con éxito un nuevo chip con velocidades de descarga de 44.2 Terabits por segundo

Prueban con éxito un nuevo chip con velocidades de descarga de 44.2 Terabits por segundo
Chip de micropeine
Modificado por última vez en Sábado, 23 Mayo 2020 18:02
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Permitiría descargar 1.000 películas en un solo segundo

Un pequeño dispositivo llamado micropeine podría algún día reemplazar la existente infraestructura de Internet para alcanzar nuevos máximos en las velocidades de descarga, proporcionando grandes millones de datos al mismo tiempo, incluso durante los períodos más ocupados.

La liviana tecnología se puso a prueba recientemente en una prueba de campo que midió asombrosas velocidades de datos de 44.2 terabits por segundo, todos emitidos por una sola fuente de luz.

Los chips de micropeine no son en sí mismos exactamente nuevos, ya que se inventaron hace una década. Pero con la creciente presión sobre nuestras autopistas de datos, la tecnología ahora se muestra prometedora como una forma de reducir y acelerar la tecnología detrás de nuestro Internet.

"Es realmente emocionante ver su capacidad en las telecomunicaciones de fibra óptica de ancho de banda ultra alto llegando a buen término", dice David Moss, Director del Centro de Ciencias Ópticas de la Universidad de Swinburne.

"Este trabajo representa un récord mundial para el ancho de banda de una sola fibra óptica desde una sola fuente de chip, y representa un gran avance para una parte de la red que realiza el mayor esfuerzo".

Los ingenieros de la Universidad de Monash, la Universidad de Swinburne y RMIT en Australia afirman que un beneficio significativo del chip es su capacidad para aprovechar al máximo la infraestructura existente para satisfacer las demandas que podemos esperar en los próximos años.

El desarrollo de la propia red nacional de banda ancha (NBN) de Australia basada en cobre y mezcla de múltiples tecnologías ha sido fuertemente criticada desde la decisión del gobierno en 2013 de no utilizar fibra óptica directamente en las casas de las personas.

Fue una llamada cuestionable que muchos consideraron que no podía proteger el futuro de Internet contra las crecientes demandas, una predicción que solo se ha visto reforzada por la crisis pandémica que ha intensificado nuestros hábitos de consumo de datos, mientras intentamos exprimir innumerables reuniones de Zoom y episodios de programas de televisión a través de redes de cobre y fibra óptica.

Existe una apremiante preocupación de que los actuales sistemas tendrán dificultades en los próximos años. Reemplazar las autopistas de viejos cables para satisfacer nuestras necesidades es un ejercicio costoso que requiere mucho tiempo y que sin duda quedará en manos de las generaciones futuras para que lo descubran.

Mientras tanto, hay otros componentes que se pueden actualizar para ayudar a mejorar el flujo del tráfico. Una de ellas es la forma en que actualmente generamos las frecuencias de luz que transportan los bits y bytes por los cables a nuestras computadoras y dispositivos inteligentes.

Los láseres que brillan a diferentes frecuencias pueden crear una multitud de 'canales' para introducir información en los pequeños tubos de refracción. Dependiendo de la forma en que se espacia la luz, podemos iluminar hasta 80 canales en la red para todas nuestras necesidades de datos.

chip de micropeine, concepto

Imagen: Diagrama conceptual de un experimento de comunicaciones de micropeine de cristal de solitón.

Este nuevo e innovador chip de micropeine podría configurarse para reemplazar los métodos existentes para crear todos esos canales, intercambiando 80 láseres separados por un solo generador de forma de onda de cristal que se puede sintonizar para formar un arco iris de ondas de luz.

Sobre el papel, parece una gran idea. Pero para asegurarse de que su teoría fuera sólida, los investigadores conectaron un prototipo del dispositivo a más de 76 kilómetros (47 millas) de cable óptico 'oscuro' entre dos campus universitarios de Melbourne.

El equipo descubrió que podían maximizar la cantidad de datos para cada canal, demostrando una velocidad máxima potencial de 44.2 terabits por segundo desde el dispositivo. En condiciones ideales con el sistema adecuado, teóricamente te permitiría descargar 1.000 películas en un solo segundo. Todo en alta definición!

La realidad podría no ser tan brillante como descargar todo Netflix en un abrir y cerrar de ojos, pero con otras posibles mejoras a la tecnología de Internet en el horizonte, incluso saltos moderados de varios terabits por segundo en distancias cortas son mejoras a las que vale la pena prestarles atención.

"Y no es solo de Netflix de lo que estamos hablando aquí, es la escala más amplia de para qué usamos nuestras redes de comunicación", dice el ingeniero de sistemas informáticos de la Universidad de Monash, Bill Corcoran.

"Estos datos se pueden usar para coches autónomos y transporte futuro y pueden ayudar a las industrias de la medicina, la educación, las finanzas y el comercio electrónico, así como también nos permiten leer con nuestros nietos a kilómetros de distancia".

Si todo va bien, los centros de datos podrían estar usando estos chips para conectarse entre sí para comunicaciones más rápidas.

Tal vez en unos años todos podamos decir adiós a los transmisores que desvían datos a unos pocos cientos de gigabytes por segundo. No solo en Australia, sino en todo el mundo.

Esta investigación fue publicada en Nature Communications: Ultra-dense optical data transmission over standard fibre with a single chip source


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