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¿Qué es 'abandonware' y es legal?

Abandonware

Abandonware es cualquier software cuyos derechos de autor no han caducado

Hay muchos "mercancías" cuando se trata de software: software gratuito, shareware, software de donación y más. Es posible que te hayas encontrado con "abandonware" que solo necesita un simple clic para descargar, pero ¿Qué significa que el software sea abandonware? ¿Es legal?

¿Qué es exactamente el abandonware?

Abandonware (un término compuesto por los términos ingleses abandoned y software) es cualquier software cuyos derechos de autor no han caducado, y aún están vigentes todas las restricciones legales que se aplican a los derechos de autor típicos, pero el titular de los derechos de autor no los está aplicando actualmente. Dichos titulares pueden encontrarse en una de varias situaciones, tales como:

• El titular dejó de existir sin haber transferido nunca los derechos de autor a otra entidad.
• El titular todavía está en el negocio, pero ya no vende el software y no gasta tiempo ni dinero para defender sus derechos de autor.
• No está claro quién es el titular actual de los derechos de autor, lo que hace imposible que alguien compre, defienda o reclame los derechos de autor.

Los titulares normalmente harán todo lo que esté a su alcance para hacer cumplir los derechos de autor (las leyes y los derechos que determinan quién tiene la palabra al copiar, difundir o utilizar la propiedad intelectual). Por ejemplo, si quisieras crear un nuevo videojuego de Mario, tendrías que obtener el permiso de Nintendo como titular de los derechos de autor de Mario y todos sus juegos. Si no obtienes el permiso, el titular, Nintendo en este caso, tiene derecho a llevarte a juicio. Pero ese puede no ser el caso con el abandonware.

Tampoco siempre está claro por qué los titulares de derechos de autor que todavía están en funcionamiento son pasivos con respecto a su abandono de software. Una razón podría ser que les costaría dinero hacer cumplir los derechos de autor sin un beneficio claro. Sin embargo, sea cual sea el motivo, el abandonware permanece bajo la protección de los derechos de autor.

Abandonware vs. Freeware vs. Dominio público

Algunas formas de derechos de autor otorgan permiso de manera preventiva para lo que se le permite hacer con el contenido sin preguntarle cada vez al titular de los derechos de autor. Los ejemplos incluyen licencias de software gratuito, licencias de código abierto y licencias Creative Commons. Sin embargo, ninguna de estas licencias se aplica al abandonware porque el titular de los derechos de autor no ha otorgado ningún permiso como ese.

Además, el abandonware no es software que haya pasado al dominio público. Si fuera de dominio público, eso significaría que cualquiera es libre de hacer con ese contenido lo que quiera. Disney construyó su famoso imperio creando películas basadas en historias de dominio público.

Abandonware está disponible en la Web

A pesar de las leyes que bloquean la distribución de abandonware, existen muchos sitios web que hacen que esté disponible el abandonware, generalmente enfocado en videojuegos abandonados. Sin embargo, el Abandonware no se limita a los videojuegos. También se pueden incluir sistemas operativos antiguos como Windows 3.1 e incluso versiones antiguas de software de productividad. Encontrarás todo eso y más en los repositorios de abandonware en línea.

Estos sitios web se racionalizan diciendo que si no fuera por ellos, tales juegos se perderían en el tiempo, al igual que se perdieron la mayoría de las primeras películas. Otra afirmación común es que el abandonware no daña directamente al titular de los derechos de autor. Incluso pueden argumentar un imperativo moral para alojar abandonware, alegando que el alojamiento es un acto de preservación para evitar que esos títulos se pierdan.

¿Es legal descargar abandonware?

Entonces, si descargas abandonware, ¿Estás cometiendo un delito? Las diferentes naciones tienen leyes específicas con respecto a los derechos de autor y cuándo es legal copiar o distribuir software que aún está sujeto a la ley de derechos de autor. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el abandonware se considera ilegal.

En los EE. UU., no existen leyes que utilicen el término "abandonware", pero dado que lo que consideramos abandonware existe fuera del dominio público, su distribución cumple con la definición de piratería de software, que ciertamente es ilegal. Independientemente de las circunstancias específicas, no hay forma de evitar este simple hecho. Hasta que el software ingrese al dominio público o el titular de los derechos de autor lo publique con una nueva licencia que permita copiar y distribuir el programa, no es legal descargar o alojar abandonware.

Históricamente hablando, la infracción de derechos de autor en el caso del abandonware rara vez ha sido procesada en los tribunales. La mayoría de los sitios web eliminados por software protegido por derechos de autor, como MegaUpload, estaban destinados a albergar juegos y programas nuevos o modernos que aún tienen un significativo valor de mercado. Sin embargo, los casos legales no se pueden descartar por completo; una empresa puede, por cualquier motivo, obtener un renovado interés en la protección de sus antiguos derechos de autor.

En particular, hay una pequeña exención en la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital (DMCA) que protege a las personas que, con fines de conservación, realizan ingeniería inversa de software protegido contra copias que ha quedado obsoletas y ya no se puede utilizar en hardware moderno. Sin embargo, solo se aplica al acto de preservar el software, no a distribuirlo. Incluso si no te beneficias de ello, copiar y compartir abandonware aún cuenta como una infracción de derechos de autor.

¿Debería descargar abandonware?

Si bien descargar y alojar abandonware claramente no es legal en los EE. UU., algunas personas optan por hacerlo de todos modos. Sin embargo, hay más a considerar que solo las implicaciones legales.

Por un lado, hay que pensar en la seguridad. La falta de regulación hace que el abandonware sea un campo propicio para el abuso. Los creadores de virus y otro malware pueden insertar sus cargas útiles en abandonware, por ejemplo, sabiendo que el titular de los derechos de autor no ofrecerá ninguna forma de verificar que su descarga no haya sido manipulada.

Incluso si de alguna manera confirmas que una descarga de abandonware está limpia, nunca es una buena idea usarla para un propósito serio, como ganar dinero como parte de un negocio. El abandonware no tiene soporte, por lo que conlleva los mismos riesgos inherentes que cualquier software que haya llegado al final de su vida útil.

Entonces, incluso si la preservación de creaciones abandonadas es un acto noble, la cantidad de trampas involucradas hacen que descargar o alojar abandonware sea demasiado arriesgado para recomendarlo. Además, si estás buscando software gratuito, hay muchos que no tienen un dudoso estatus legal.

Tienes varias alternativas gratuitas de Microsoft Office, por ejemplo, o usarlo desde el navegador. Las distribuciones de Linux como Ubuntu y Fedora son sistemas operativos gratuitos que puedes instalar en casi cualquier computadora. También existen numerosos juegos de PC gratuitos y de código abierto, como 0 A.D. y Red Eclipse, que brindan entretenimiento legal sin necesidad de abrir tu billetera. Y hay muchos sitios web que ofrecen imágenes gratuitas.